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La acidificación rampante de los océanos, nunca vista desde los dinosaurios

planeta La acidificación rampante de los océanos, nunca vista desde los dinosaurios

La acidificación de los océanos (Julio 2019).

Anonim

Nuevas simulaciones indican que la acidificación de los océanos está ocurriendo a un ritmo sin precedentes durante 65 millones de años. Según investigadores británicos, la velocidad de esta variación ambiental socava la adaptabilidad del plancton oceánico.

El plancton marino consiste en microorganismos de plantas (fitoplancton) y animales (zooplancton), cuyos exoesqueletos están compuestos en su mayor parte de carbonato de calcio sensible a los ácidos. © Kils CC by-sa

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Para simular la futura acidificación de los océanos, los investigadores de la Universidad de Bristol han utilizado el modelo Genie-1 y las comparaciones entre la tasa de acidificación actual y las registradas hace 55 millones de años. Pasaje Paleoceno-Eoceno.

En ese momento hubo la perturbación climática más importante y más rápida de la era geológica moderna, que comenzó con la extinción de los dinosaurios. El planeta se ha calentado bruscamente (+5 a 6 ° C en decenas de miles de años) y se han producido muchos cambios en la circulación atmosférica y oceánica. Este evento llamado Máximo Térmico Paleoceno-Eoceno (PETM) fue acompañado por la extinción de muchos grupos, particularmente dentro de la fauna bentónica.

La comparación de los niveles de carbonato de este evento, registrados en los sedimentos, con la evolución actual de estas tasas permitió alimentar el modelo Grid ENabled Integrated Earth del sistema de la Tierra y estimar los cambios ambientales inducidos por el acidificación futura de los océanos.

Recordemos que la absorción por los océanos de un cuarto de las emisiones de CO 2 resulta en una modificación del ciclo geoquímico de los carbonatos. El aumento del CO 2 disuelto en los océanos conduce a un aumento de especies ácidas que reducen el pH oceánico. Por ejemplo, las emisiones de dióxido de carbono causan la acidificación de los océanos.

" Los experimentos de laboratorio pueden decirnos cómo reaccionan los organismos marinos", dice Daniela Schmidt, coautora del estudio publicado en Nature Geoscience . Pero estos experimentos no pueden decirnos si los organismos marinos podrán adaptarse a la acidificación del océano a través de la migración o la evolución ."

" Por lo tanto ", agrega, "recientemente se ha centrado una gran atención en las acidificaciones conocidas de los océanos y las respuestas biológicas en las grabaciones geológicas. Varios tipos de evidencia geológica -la extensión de los organismos de las aguas cálidas a los polos y la disolución de los sedimentos carbonatados duplanqueo-oceánicos nos dicen que hubo un calentamiento extremo simultáneo y acidificación en ese momento- dejaron las huellas de una liberación masiva de gases de efecto invernadero. "

Amenaza ácida sobre los ecosistemas oceánicos

Las simulaciones obtenidas predicen una tasa de acidificación sin precedentes, superior incluso al pasaje Paleoceno-Eoceno. Pero los experimentos han demostrado que si el pH continúa bajando, conducirá a una disolución de carbonatos esqueleto y andexoesqueletos (cáscara, caparazón). El crecimiento reducido, el leanismo, la actividad reducida y el aumento de la tasa de mortalidad de organismos marinos afectarán a todos los ecosistemas.

De acuerdo con Andy Ridgwell, también coautor del estudio, esta presión ambiental probablemente sea fatal para los organismos bentónicos. " A diferencia del plancton, que vive en la superficie en un hábitat abierto a la variación, los organismos oceánicos se han adaptado a condiciones mucho más estables. Un cambio geoquímico grande y rápido en su entorno podría hacer que su supervivencia sea precaria. (…) La extinción generalizada en estos lechos oceánicos durante el calentamiento por el efecto invernadero y la acidificación del océano del paso Paleoceno-Eoceno indica que son posibles extinciones similares en el futuro. "

Sin embargo, no se dice que la platonmarine esté en mejor situación. A pesar de su adaptabilidad que seguramente lo ayudó a llegar al final de la crisis del Paleoceno, la magnitud de las variaciones ambientales de la superficie del océano predichas por las simulaciones puede ser un desafío. Plankton, que es el primer eslabón de la cadena alimentaria, es la base de los ecosistemas marinos. Su desaparición sería dramática.

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