planeta

Merlín: un satélite para estudiar el metano terrestre

planeta Merlín: un satélite para estudiar el metano terrestre

Canción "Alcohol" - Juanjo Delgado y Orquesta Merlín. Almarail (Soria) (Junio 2019).

Anonim

Francia y Alemania adquirirán un innovador satélite de investigación llamado Merlín. Su objetivo: estudiar el metano. Este poderoso gas de efecto invernadero ha tenido variaciones inexplicables durante 10 años. El punto con Pierre H. Flamant, un investigador en el Laboratorio de Meteorología Dinámica e investigador principal de la misión Merlin.

Este año, "la leclimatsera estará en el centro de la política espacial de Cnes con lo más destacado de la XXI conferencia sobre el clima que se celebrará en París en diciembre de 2015", explicó la semana pasada el presidente de la Cnes, Jean-Yves le Gall, durante desea a la prensa. Luego se unió al proceso con la firma del contrato de construcción del satélite Swot, altimetría de nueva generación, diseñado por Thales Alenia Space. La estructura también anunció la próxima firma del contrato para el desarrollo del satélite de metano Methane Remote SensingLidarMission, que estudiará este gas de una nueva manera. Será construido por Airbus DS en Alemania y Francia.

$config[ads_text] not found

¿Por qué dedicar un satélite al estudio del metano? "Porque el metano es el segundo gas de efecto invernadero y sabemos que las variaciones en el pasado han acompañado las grandes fluctuaciones entre los ciclos glaciales y los períodos interglaciales", explica Pierre H. Flamant, investigador e investigador principal de la misión. Aunque mucho menos concentrado en la atmósfera que el dióxido de carbono, el metano es responsable de una parte importante del calentamiento global, "de hecho es un poderoso gas de efecto invernadero que tiene 25 veces la emisión de dióxido de carbono (CO 2 )".

Un poderoso gas de efecto invernadero

Además, "la comprensión del ciclo del metano no está completa", agrega Pierre H. Flamant. Esto a pesar del uso de instrumentos previos como el espectrómetro pasivo Sciamachy a bordo del Envisat (Esa), el espectrómetro de transformada FourierTanso, en el satélite Gosat, y el interferómetro infrarrojo Iasi, a bordo del Metop. Por lo tanto, y esto es muy sorprendente, "este gas ha experimentado variaciones inexplicables durante 10 años" .Sin embargo, cuando sabemos que el metano "es un poderoso gas de efecto invernadero y tiene una gran influencia sobre el clima y su evolución", comprendemos mejor el interés de los científicos en comprender cómo funcionan las fuentes y los sumideros del metano.

"

Este gráfico muestra 800, 000 años de evolución de la temperatura antártica (en negro), la concentración de CO 2 (en rojo), metano o CH 4, (en azul) y N 2 O (en verde) confirmando el fuerte acoplamiento entre la concentración de gases de efecto invernadero y el clima. © De acuerdo con Jouzel et al. (2007), Lüthi et al. (2008), Louergue et al. (2008) y Schilt et al. (2010).

En su último informe sobre el metano, la Comisión de Energía y Cambio Climático de la Academia de Tecnologías calculó un desequilibrio anual de 38 teragramos de metano (o millones de toneladas de CH 4 / año) entre las cantidades de metano emitidas o retiradas. De ahí la importancia de una "visión muy clara del ciclo del metano y de reducir las incertidumbres sobre el conocimiento de las fuentes del metano atmosférico", insiste Pierre H. Flamant.

En detalle, las tres fuentes de metano atmosférico son "biogénicas, pirogénicas y termogénicas" .Este gas, cuya vida útil es corta en la atmósfera (10 años), se resta por dos tipos de proceso: ya sea por reacción química o, por poco menos de 10%, por difusión en el suelo y oxidación por bacterias metanotrópicas. Como destaca Giecec en su último informe, estas fuentes y sumideros todavía están "cuantificados de manera demasiado imperfecta por lo que es difícil predecir su evolución" .

Lanzamiento previsto a bordo de un lanzador Soyuz

Francia y Alemania han diseñado Merlín para mejorar el conocimiento de este gas. Se trata de un satélite CRL y DLR alemán que será construido por dos departamentos de Airbus Defence and Space. Alemania proporcionará el instrumento, Francia la plataforma y el procesamiento de datos. El satélite Lamassedu en su lanzamiento tendrá unos 400 kg. Merlin se diseñará en torno a la versión avanzada de la plataforma Myriade Evolution ( Myriad Evolution ). Este será el primer uso de esta nueva plataforma. Una operación que hará que el sector de Myriade sea más competitivo. Este estaba diseñado para satélites de un máximo de 150 kg, que estaba perdiendo, en particular para el mercado de exportación de satélites de observación de la Tierra que envían instrumentos de alta resolución.

Se espera que Merlin se lance para 2019-2020, a bordo de Soyuz desde el Centro Espacial Kourou. Su tiempo de vida será de al menos tres años.

Este satélite embarcará como un solo instrumento en un Lidar de absorción diferencial que permitirá las observaciones de día y de noche y en cualquier época del año. El instrumento se compone de un sistema láser que emite la onda de luz, un telescopio que retrae la onda retrodispersada por la atmósfera y absorbida por los componentes encontrados y una cadena de procesamiento que cuantifica la señal recibida. Se usará para "reconstruir columnas de metano integradas desde el espacio" para medir con precisión la cantidad de metano presente en la atmósfera y sus variaciones espaciales y temporales, y esto "mucho mejor que los anteriores". instrumentos utilizados para hacerlo ", gracias a una medición precisa: " mejor que el 1% en segmentos de varias decenas de kilómetros ", detalla Pierre H. Flamant. Para cada observación, se promediarán 140 disparos de láser o columnas de metano (el láser emite a 20 Hz o 20 disparos por segundo).

La técnica Lidar en el espacio: una primicia mundial

La detección remota activa de Lidar difiere de la detección remota pasiva en que el instrumento en sí produce su propia luz usando un láser. No depende de la transmisión solay (como es el caso de Sciamachy) o de la emissioninfrarougeterrestre (Iasi), por ejemplo. Las mediciones nocturnas y a gran altitud en el norte y el sur durante el invierno (particularmente en Siberia y Canadá) no pudieron ser logradas con estos dos instrumentos (Sciamachy e Iasi). Ahora será posible gracias a Merlín.

La medición de los gases de efecto invernadero del espacio mediante la técnica Lidar "será la primera en el mundo", aprecia Pierre H. Flamant. Este satélite debería ayudar a identificar geográficamente las diferentes fuentes de metano y controlar el aumento general de la cantidad en la atmósfera. Esto ayudará a definir futuras políticas para combatir el efecto invernadero antropogénico. Se debe saber que "las concentraciones están fuertemente influenciadas por las actividades humanas" .Merlín también estudiará las nubes y observará la altitud del bosque y las áreas inundadas (emisores de metano) a fin de seguir la evolución del ciclo metano de estas regiones.

Finalmente, también será interesante seguir el desarrollo del instrumento en sí porque la espacialización de esta técnica de observación no es simple. Por ejemplo, las afinaciones Lidar de los satélites de observación de la Tierra del Río Esa, ADM-Aeolus (que permite estudiar los vientos del planeta), y las de Earth-Care (que permite el estudios de nubes, aerosoles y radiación atmosférica), resultan ser más difíciles de lo esperado.

Entradas Populares