planeta

Un formidable hormiguero vivió hace 99 millones de años

planeta Un formidable hormiguero vivió hace 99 millones de años

José Sacristán: "El cine era ese sitio donde en invierno hacía menos frío que en tu casa" - Salvados (Julio 2019).

Anonim

Un equipo internacional de paleontólogos ha desenterrado espectaculares fósiles de un unicornio de hormigas de 99 millones de años de antigüedad, cuya morfología extrema sugiere una adaptación para la depredación simple de grandes presas, una ecología sorprendentemente sofisticada para esta hormiga. entre los más antiguos conocidos.

Reconstitución de Ceratomyrmex ellenbergeri basada en fósiles excepcionalmente conservados encontrados en el ámbar Cretácico de Myanmar. © V. Perrichot

$config[ads_text] not found

Desde sus humildes comienzos en el Cretácico Inferior, probablemente hace alrededor de 120-130 millones de años, los hongos están ampliamente diversificados hasta convertirse en los insectos sociales más abundantes (hay más de 13, 000 especies actuales), presentes en la mayoría de los ecosistemas terrestres. Su éxito ecológico generalmente se atribuye a su notable comportamiento social.

Todos ellos viven en la vida social y viven en colonias que varían desde unas pocas decenas hasta varios millones de individuos. Por otro lado, no todos cooperan en actividades grupales, y algunos de los depredadores más eficientes cazan solos, armados con poderosas mandíbulas capaces de cerrarse rápidamente sobre sus presas (los anglosajones hablan de "hormigas trampa", las hormigas trampa de mandíbulas).

Estudios recientes de su evolución han sugerido que los precursores de los linajes actuales vivían en pequeñas colonias de depredadores especializados y solo en la caza, pero hasta ahora no han llegado los fósiles a apoyar esta hipótesis (los fósiles de cretáceo son raros y la mayoría no tienen una morfología general). no permitiendo conclusiones claras sobre su ecología).

Ceratomyrmex ellenbergeri (fósiles preservados en el ámbar cretácico de Myanmar). Vista general y vista lateral y ventral de la cabeza que muestra las mandíbulas de gran tamaño (flechas negras) y el cuerno frontal espatulado (flechas blancas). © V. Perrichot

Un antepasado con enormes mandíbulas y un cuerno frontal

Un nuevo alimentador tipo "trap-jaws", descubrimiento fosilizado en el ámbar Cretácico de Myanmar (Birmania) por el equipo de Vincent Perrichot, profesor-investigador en la Universidad de Rennes 1 y miembro del laboratorio GéosciencesRennes (OSUR, CNRS), confirma esta hipótesis y sugiere que algunas de las primeras hormigas se especializaron en la depredación en solitario de grandes artrópodos. De menos de 10 mm de largo, pero mandíbulas demasiado grandes en forma de hoz y, sobre todo, la extraordinaria presencia de un cono frontal insondable en todos sus congéneres: esto es lo que parecía, hace 99 millones de años, esta hormiga llamada Ceratomyrmex ellenbergeri .

Ceratomyrmex pertenece a un linaje ahora extinto, los Haidomyrmecines, que vivió en el Cretáceo y tenía curiosas mandíbulas en forma de hoz. Los biólogos han estado perplejos por la ecología de estas extrañas hormigas, las mandíbulas parecen funcionar como una trampa rápida como las actuales hormigas trampa-mandíbulas, pero maniobrando verticalmente en relación con el eje del cuerpo en lugar de horizontalmente como con todos los otros enemigos.

Vista esquemática de la cabeza de Ceratomyrmex ellenbergeri que ilustra el mecanismo de trampa formado por mandíbulas sobredimensionadas y cuerno espátula, y desencadenado por el contacto de cerdas sensoriales. © V. Perrichot

A diferencia de las otras Haidomyrmecines, Ceratomyrmex poseía enormes mandíbulas y un cuerno frontal con un lóbulo espinal apical obviamente sensorial, todo formando un gran sistema prensil para aplastar o incluso atravesar presas grandes, por ejemplo, myriadods. El cuerno cubierto de cerdas y espinas probablemente podría palpar e inmovilizar a la presa para cargarlo.

Aunque pertenecía a la línea más básica de hormigas, Ceratomyrmex poseía una morfología especializada similar a la de las actuales pero más extremas "trampas-mandíbulas", lo que sugiere que probablemente cazaba como ellas, solo. El descubrimiento de este nuevo fósil indica que poco después del advenimiento de las hormigas, algunas ya mostraban un comportamiento ecológico muy sofisticado.

Este estudio fue publicado en la revista Current Biology .

Entradas Populares