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Colonias de microbios en la plastosfera oceánica

planeta Colonias de microbios en la plastosfera oceánica

Formación de colonias bacterianas (Julio 2019).

Anonim

La plastosfera, este nuevo ecosistema marino que se desarrolla en los desechos de plástico, está lleno de microbios y bacterias de todo tipo. Si bien es difícil predecir los efectos que este nuevo mundo tendrá en el océano, ya se puede decir que modifica el desarrollo de microorganismos y puede transmitir enfermedades.

Este macrodechet de plástico fue descubierto en la zona de acumulación Este del Océano Pacífico durante la expedición del 7 ° continente el mes pasado. Los moluscos lo usan al igual que las rocas o los arrecifes. Estos desechos plásticos son hoy nuevos arrecifes, nidos de microbios de todo tipo, como el cólera. © Soizic Lardeux, OSL

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La basura marina más abundante es la basura plástica. De los 260 millones de toneladas de plástico que se producen cada año, el 10% termina en el mar. La circulación de los océanos causa aguas residuales lejos de la costa, en las aguas oceánicas donde se acumulan y se degradan lentamente. Estas zonas de acumulación a menudo se conocen como plásticos o plásticos. La noción de placa macroscópica de plástico es engañosa, deberíamos hablar de sopa plástica microscópica. Sin embargo, la abundancia de material en el océano ha llevado a la proliferación de miles de bacterias, creando un nuevo ecosistema, el "plastisphere".

Este nuevo hábitat oceánico plantea muchas preguntas. ¿Las nuevas condiciones ambientales favorecerán el desarrollo de especies en detrimento de otras? ¿Cómo podría la proliferación de la vida marina a partir de estos residuos plásticos cambiar la cadena alimentaria? Cuando mueran, ¿estos organismos se sumergirán en el fondo del océano o serán ingeridos? ¿Qué impacto puede tener el plastisphere en el océano? Es difícil de responder ahora, pero un equipo de la Institución Oceanográfica Woods Hole (WHOI) proporciona algunos análisis.

Un ciate de Suctoria cubierto con bacterias simbióticas y diatomeas, fijado en una pieza de plástico agrietado y desgastado. © Erik Zettler, Asociación de Educación Marítima

El equipo estudió los desechos plásticos recolectados en diferentes puntos del North Atlantic Gyre a partir de redes con malla microscópica. La mayoría de los desechos recuperados no superaban el milímetro, pero albergaban una rica vida microbiana. Los resultados del análisis, publicado en la revista Environmental Science & Technology, informan más de mil especies diferentes desarrolladas en un único microdrain de plástico.

Plástico en el momento del cólera

En un pedazo de plástico tan grande como un alfiler, los investigadores encontraron organismos autótrofos (fitoplancton y bacterias), animales y bacterias que se alimentaban de ellos, e incluso depredadores más grandes. También han identificado verdaderas relaciones simbióticas entre algunos de estos organismos. La plastosfera se puede ver como un nuevo arrecife microbiano.

Investigado a partir de técnicas de microscopía electrónica de barrido y secuenciación de genes, las bacterias muestran un desarrollo diferente de las que crecen en los arrecifes naturales. Leplastiquee se degrada menos rápidamente que la madera o las plumas en las que vive normalmente, y proporciona nutrientes muy inusuales. El equipo muestra que los microbios pueden degradar el plástico. Observaron grietas y pozos microscópicos en el material, que revelan que las bacterias están atacando las cadenas de hidrocarburos.

Por lo tanto, la basura plástica presenta un nuevo ecosistema, pero también podría ser un nuevo modo de transporte, vector de microbios dañinos. En uno de los plásticos estudiados, la población dominante pertenecía al género Vibrio, que incluye bacterias ducholera y bacterias que son vectores de enfermedades gastrointestinales. El equipo de WHOI espera poder identificar y secuenciar todas las bacterias que se pueden encontrar en estos ambientes, con el fin de desarrollar culturas de laboratorio y estudiar su modo de operación.

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