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Antártida: el punto débil de los modelos climáticos

planeta Antártida: el punto débil de los modelos climáticos

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Anonim

El hombre es en gran parte responsable del calentamiento global; en este punto, la mayoría de los modelos están de acuerdo. Pero un nuevo informe muestra lo difícil que es reproducir el clima antártico: existe una discrepancia entre las predicciones y las temperaturas registradas en este continente.

Casi todos los modelos climáticos predijeron que la temperatura y la precipitación en el continente sur aumentarían como resultado del calentamiento global. El verano pasado, un grupo de investigación de la Universidad Estatal de Ohio reveló que no se había intensificado la precipitación en los últimos 50 años. Poco después de las conclusiones del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC), David Bromwich y su equipo proporcionan evidencia de que la temperatura tampoco ha seguido la tendencia esperada. "Lo que estamos viendo ahora es que el régimen de temperatura es en gran medida similar al que vimos con la nieve. En esta última década, ambos han disminuido ", señala Bromwich.

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Promedio anual de la acumulación de nieve en la Antártida desde 1955 hasta 2004. En un estudio anterior, el equipo había demostrado que no se había registrado un aumento de las precipitaciones en la Antártida en los últimos 50 años.
Créditos: Universidad Estatal de Ohio

Mientras que el extremo norte de Peninsuleantarctique es muy sensible al calentamiento, por ahora es difícil resaltar el impacto de la actividad humana en todo el continente. "Es muy difícil, en estos estados polares, generar una señal de calentamiento global", dice Bromwich, en parte debido a la gran variabilidad en ella. Este problema se debe a una serie de complicaciones: la Antártida es tan grande como Estados Unidos y México combinados, la cantidad de datos disponibles es pequeña (hay solo un centenar de estaciones de verano para miles en el resto del planeta) y retrocede solo medio siglo.

Tendencia de la temperatura en la Antártida para el período 1982-2004. Mientras se calentaba en los bordes, el centro del continente vio disminuir su temperatura.
Créditos: NASA

Bromwich y su equipo también están interesados ​​en el comportamiento de los vientos del oeste circumpolares, un sistema importante que rodea el continente. "Las wersterlies se han intensificado en las últimas cuatro décadas, al ver que su fuerza aumenta de 10 a 20 por ciento", dice. Esto puede tener un gran impacto en el mecanismo de mezcla en el Océano Austral, cuyo efecto es disipar el calor y absorber dióxido de carbono, que es, debe recordarse, uno de los elementos clave del calentamiento global. Además, algunos investigadores sugieren que el refuerzo del oeste también juega un papel en el colapso de las plataformas glaciales a lo largo de la Península Antártica.

La expansión del agujero de ozono sobre la Antártida también puede afectar las temperaturas en el continente: "Si tienes menos ozono, hay menos absorción de luz UV y la atmósfera no se calienta tanto" .Esto daría como resultado que las condiciones invernales permanecieran más tarde en la primavera, bajando las temperaturas.

Para Bromwich, el desacuerdo entre los modelos climáticos y los datos de temperatura y precipitación recopilados durante los últimos 50 años en Australia no necesariamente significa que sean falsos. "No es sorprendente que estos modelos no funcionen tan bien en estas áreas remotas del mundo. Estos son modelos globales y no deberíamos esperar que sean igualmente precisos en todas partes ", concluye.

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