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En imagen: Cassini sobrevuela a Dioné quizás por última vez

ciencia En imagen: Cassini sobrevuela a Dioné quizás por última vez

Línea del tiempo de la misión Cassini Huygens Nasa grandes descubrimientos (Mayo 2019).

Anonim

Antes de ir a posicionarse para estudiar los anillos y las regiones polares de Saturno, la sonda Cassini hizo un último sobrevuelo del satélite Dioné.

Imagen compuesta de colores que muestra la superficie de Dioné mientras el satélite pasa frente a Saturno y sus anillos. © Nasa / JPL / SSI / J. mayor

  • Admira la imagen satélites de Saturnen

EnorbiteautourSaturnDesde 2004, después de un viaje de siete años, la sonda de Cassini (llamada así por el astrónomo francés Jean-Dominique Cassini, que descubrió notablemente a Dionéen 1684) continúa enviándonos bellas imágenes del sexto planeta del Sistema Solar, sus anillos y sus satélites.

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Los científicos que tienen la tarea de eliminar las fotografías que llegan al Laboratorio Central de Operaciones de Imágenes de Cassini saben que su nave espacial no es eterna y que los enlaces se romperán tarde o temprano. Así que disfrutan completamente las últimas imágenes de Dionisee SurVolde, que Cassini no se acercará hasta 2015, si la sonda todavía está en funcionamiento …

Algunos cráteres en la superficie de Dioné. El satélite está iluminado por la luz solar reflejada por Saturno. © Nasa / JPL / SSI / J. mayor

Dioné, un satélite de dos lados

Dioné es un cuerpo de 1.123 kilómetros de ancho que gira alrededor de Saturnen hace poco menos de tres días con una rotación síncrona (que es la misma que la del período orbital). Al igual que Japet, el satélite de dos colores cuya cara es negra como el carbón y la otra blanca como la nieve, Dion presenta dos hemisferios diferentes. El que está frente a Saturno está muy lleno de cráteres, mientras que el otro lado tiene una superficie más lisa pero viajó por grandes surcos de origen tectónico.

Algunos de los rasguños que caracterizan a la cara de Dione no se vuelven hacia Saturno. Estas son fallas tectónicas. © Nasa / JPL / SSI / J. mayor

Cráteres, fallas y oxígeno

El 11 de octubre de 2005, Cassini voló sobre Dione por primera vez a 500 kilómetros de distancia, revelando detalles inimaginables en comparación con las imágenes proporcionadas por las sondas Voyager en la década de 1980. Más sobrevuelos de la nave espacial Cassini (en 2007 y 2010) permitido conocer mejor este satélite. Recientemente, hemos descubierto oxígeno en la exosfera de Dioné, moléculas que probablemente se hayan liberado de la superficie helada del satélite bajo el efecto del bombardeo causado por la radiación solar y las partículas energéticas que generan el poderoso campo magnético de Saturno.

La superficie de Dione lleva las cicatrices de un impacto violento con una pequeña luna de Saturno. © Nasa / JPL / SSI / J. mayor

El 2 de mayo, después de haber volado sobre Encelade, la nave espacial Cassini pasó a 8, 000 kilómetros de Dione, enviándonos tal vez sus últimas imágenes de este helado mundo, a menos que la nave aún esté funcionando para el siguiente vuelo. Junio ​​de 2015, dieciocho años después de dejar la Tierra …

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