ciencia

SMART-1 completa su misión al golpear a la Luna

ciencia SMART-1 completa su misión al golpear a la Luna

Package Thief vs. Glitter Bomb Trap (Mayo 2019).

Anonim

Temprano esta mañana, un pequeño rayo iluminó la superficie de la luna cuando la nave espacial SMART-1 de la Agencia Espacial Europea golpeó el suelo lunar en un área llamada el "Lago de la Excelencia". Este impacto pretendía poner fin a una misión brillante que no solo probó la tecnología espacial innovadora, sino que también exploró la Luna en profundidad durante aproximadamente un año y medio.

$config[ads_text] not found

Impresión del artista del motor iónico Smart-1

Los científicos, ingenieros y especialistas en operaciones espaciales que participaron en el proyecto SMART-1 asistieron a sus últimos momentos la noche del sábado 2 al domingo 3 de septiembre desde el Centro de Control ESA (ESOC), ubicado en Darmstadt (Alemania)..El ESOC recibió la confirmación del impacto a las 07h42min22s, hora de París (05h42min22s UTC), cuando la estación terrestre de New Norcia en Australia perdió brutalmente el contacto con el satélite. SMART-1 se extinguió en Lake of Excellence en el punto de 34.4 grados sur y 46.2 grados oeste.

Simulación de los últimos momentos antes del impacto
Créditos: ESA

El impacto se produjo en un área oscura, cerca del límite entre la cara oculta y la cara visible, en un ángulo de pastoreo de aproximadamente un grado y una velocidad de 2 kilómetros por segundo. La hora y la ubicación del impacto se calcularon de tal forma que se pudo observar desde la Tierra desde la Tierra, lo que requirió una serie de maniobras y correcciones orbitales durante el verano de 2006, el último tuvo lugar el 1 de septiembre.

Observadores profesionales y aficionados de todo el mundo (de Sudáfrica, las Islas Canarias, América del Sur, los Estados Unidos, Hawai y muchos otros países) siguieron los últimos momentos de SMART-1, antes y durante el impacto, con la esperanza de percibir el indicador débil que produciría y obtener información sobre la dinámica del impacto y el cráter que resultaría. La calidad de los datos e imágenes recopilados por los observatorios terrestres (que marcan el final de la misión SMART-1 y aportan contribuciones adicionales a la ciencia lunar) se evaluarán en los próximos días.

16 meses de estudio de la luna

Durante los últimos 16 meses y hasta sus últimas órbitas, SMART-1 ha estudiado la Luna y ha recopilado datos sobre la morfología y la composición mineralógica de su superficie, en luz visible, infrarrojos y rayos X.

"Los innumerables datos que dejó SMART-1 se analizarán en los próximos meses y años y ofrecerán una valiosa contribución a la ciencia lunar, en un momento en que la exploración de la luna atrae una vez más el interés mundial", dice. Bernard Foing, director científico del proyecto SMART-1 de la ESA. "Las mediciones realizadas por Smart-1 se oponen a las teorías sobre la violencia de los mecanismos responsables del origen y la evolución de la luna", agrega. La Luna se habría formado hace 4.500 millones de años como resultado del impacto noesteteroidal del tamaño de Marte con la Tierra. "SMART-1 mapeó los cráteres de impactos pequeños y grandes, estudió los procesos volcánicos y tectónicos que dieron forma a la luna, levantó el velo sobre sus misteriosos polos y estudió los sitios para futuras exploraciones", concluye. .

"La decisión de la ESA de extender la misión científica SMART-1 por un año, que originalmente se planeó duraría solo seis meses alrededor de la luna, permitió a los administradores de los instrumentos usar durante un largo período de tiempo. una serie de modos de observación innovadores ", agrega Gerhard Schwehm, Gerente de Misión ESA SMART-1. Estas no fueron solo observaciones del simplenadir (mirando hacia abajo en una línea vertical para levantamientos lunares), sino también de observaciones específicas, señalamiento congelado y observaciones de rastrillo o barrido. (técnica utilizada por SMART-1 para obtener imágenes para colorear). "Los preparadores de la misión han tenido que trabajar duro, pero los archivos de datos lunares que ahora podemos construir son realmente impresionantes".

"SMART-1 también es un gran éxito tecnológico", dice Giuseppe Racca, gerente de proyectos SMART-1 en ESA. El objetivo principal de la misión fue realizar una primera prueba del uso espacial de un motor iónico (propulsión helioeléctrica) para el viaje interplanetario y la captura del campo gravitatorio de otro objeto celeste, con la ayuda de maniobras. asistencia gravitacional.

SMART-1 también probó nuevos sistemas de comunicación para futuras misiones en el espacio profundo, nuevas técnicas para la navegación totalmente autónoma e instrumentos científicos miniaturizados utilizados por primera vez alrededor de la Luna. "Qué satisfacción ver que la misión cumplió todos los objetivos tecnológicos para los que fue concebida y, al mismo tiempo, permitió importantes avances en la ciencia lunar", concluye Racca.

"La conducta operativa de SMART-1 fue particularmente desafiante, pero muy gratificante", dijo Octavio Camino-Ramos, Gerente de Operaciones de Satélite SMART-1 de la ESA. "La larga órbita espiral de la sonda alrededor de la Tierra, destinada a probar la propulsión (bajo empuje), su exposición a largo plazo a la radiación, las fuertes perturbaciones de los campos gravitacionales del sistema Tierra-Luna y el posicionamiento en una órbita lunar optimizada. las observaciones científicas nos han proporcionado información valiosa sobre técnicas de navegación de bajo empuje y conceptos operativos innovadores, como la telemetría y operaciones en tierra: todas las principales contribuciones para el futuro. "

"SMART-1 es un gran éxito y un muy buen retorno de la inversión para el Programa de Ciencias de la ESA, tanto tecnológica como científicamente", dice el Prof. David Southwood, Director del Programa Científico de la ESA. "Parece que todos quieren ir a Moon hoy. Las misiones científicas futuras se beneficiarán enormemente de la experiencia tecnológica y operativa obtenida de esta pequeña sonda y todos los datos científicos recopilados por SMART-1 ya nos ayudan a actualizar nuestro conocimiento de la Luna. "

Entradas Populares