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Un anfibio encontrado en convivencia con un reptil de mamífero triásico

planeta Un anfibio encontrado en convivencia con un reptil de mamífero triásico

Guatemala. Corazón del Mundo Maya | Documental Completo - Planet Doc (Junio 2019).

Anonim

Por primera vez, una madriguera fosilizada fue radiografiada y reconstituida en imágenes en 3D. La finura y el detalle de las imágenes son sorprendentes y revelan la cohabitación de un anfibio y un reptil mamífero. Detalles sobre este curioso descubrimiento.

El reciente desarrollo de imágenes de rayos X en el ESRF ha permitido analizar el contenido de la madriguera y crear imágenes en 3D sin dañar los fósiles en su interior. © Vincent Fernandez, ESRF

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Una enorme extinción de la biodiversidad ha marcado la transición de la era geológica de la era de Palermo a 250 millones. Esta es probablemente la más grave de las extinciones porque se estima que el 95% de las especies marinas y el 70% de las especies terrestres han desaparecido. Hasta la fecha, las causas de este desastre no están claras. Pero para muchos, es probable que esté relacionado con una sucesión de eventos de origen astronómico y geológico, como las colisiones entre la Tierra y los meteoritos y las intensidades volcánicas.

La fauna y la flora han tomado tiempo para desarrollar una nueva biodiversidad. El clima era duro y faltaba comida. Los paleontólogos creen que es precisamente para sobrevivir en estas condiciones que muchos animales, reptiles de mamíferos, por ejemplo, han comenzado a cavar madrigueras. Al comienzo de la era del Triásico, lo que hoy conocemos como Sudáfrica era en ese momento en la parte sur de Pangea, llamada Gondwana. El clima era extremadamente cálido y seco, y fluctuaba con períodos de monzones intensos. En este contexto, los animales desarrollaron una fase de estivación, basada en el mismo principio que la hibernación pero en respuesta a los meses cálidos y duros.

Esta imagen 3D revela la presencia en el mismo nido de un reptil mamífero a la izquierda y un anfibio primario a la derecha. © Vincent Fernandez, ESRF

En la Cuenca del Karoo, Sudáfrica, se descubrieron varias madrigueras fosilizadas, la mayoría de ellas datan de hace 250 millones de años. Hay una colección de moldes, almacenados en el Instituto de Estudios Evolutivos en Johannesburgo. Recientemente, una selección de moldes de madriguera ha sido analizada por la Instalación Europea de Radiación de Sincrotrón (ESRF, Grenoble). Este instituto es el único en el mundo que puede escanear los contenidos de una madriguera de forma no intrusiva y proporcionar impresionantes imágenes en 3D. Usando este método, los investigadores descubrieron un sitio en el que anidaban un anfibio Broomistega y un reptil mamífero Thrinaxodon.

Una cohabitación inusual entre anfibios y reptiles

Este descubrimiento, cuyo análisis se publica en la revista Plos One, es el primero de su tipo. Es el primer caso de intercambio de madrigueras entre dos especies no relacionadas. Se invalida la suposición de los paleontólogos de que este comportamiento de estivación podría estar en el origen de la supervivencia de la especie. "Fue un momento emocionante ", dice el investigador Vincent Fernández. Esta fue la primera madriguera que analizamos en el ESRF. Las imágenes progresaron muy lentamente, línea por línea, y primero identificamos la cabeza robusta de los mamíferos. Luego, mucho más tarde, comenzamos a ver dientes pequeños y una segunda mandíbula anidada en el hombro del primer animal. Era increible ! "

En nuestro tiempo, podemos encontrar madrigueras, si los animales vienen a vivir en simbiosis. Un animal pequeño no será invitado a un huésped más grande, pero se aceptará a un animal más grande en la madriguera si puede brindar ayuda, como mantener a los depredadores alejados. Pero al comienzo de Trias, tales relaciones simbióticas ciertamente no existían. Entonces, ¿cómo se encontraron estos dos animales juntos?

Las imágenes en 3D revelan que el anfibio tenía algunas costillas rotas. Él no habría sido atacado por el reptil mamífero, ya que su lesión es el signo de un solo disparo. Los investigadores sugieren en Plos One que el animal herido aprovechó el nido de Thrinaxodon para descansar allí. Sus huesos muestran signos de convalecencia. Además, el reptil tomó una posición que sugería que estaba durmiendo pacíficamente, por lo que probablemente tenía que estar en verano. La asombrosa preservación de los huesos de ambos cuerpos indica que ambos murieron vivos, probablemente como resultado del mal tiempo que habría sedimentado la madriguera.

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