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Canguro Jack (Junio 2019).

Anonim

Los canguros son marsupiales que se mueven saltando. El más conocido de ellos fue Skippy. La imagen representa un wallaby ágil. © Nino Barbieri, Wikipedia, GNU 1.2

El canguro es un marsupial que pertenece a la familia Macropodidae .El término canguro se usa para referirse a 63 especies divididas en varios géneros, pero los "verdaderos" canguros solo están representados por miembros de las cuatro especies más grandes, a saber:

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  • Macropus rufus (canguro rojo);
  • Macropus giganteus (canguro gigante);
  • Macropus fuliginosus (canguro gris);
  • Macropus antilopinis (antílope canguro).

Las otras especies se incluyen en los siguientes 11 géneros:

  • Macropus (wallaroo etwallaby);
  • Dendrolagus (dendrolaga);
  • Lagorchestes (liebre-wallaby);
  • Lagostrophus (Liebre de Wallaby rayada);
  • Petrogale (petrogale);
  • Wallabia (wallaby bicolor);
  • Thylogale (pademelon);
  • Onychogalea (wallaby);
  • Dorcopsis (wallaby);
  • Dorcopsulus (wallaby);
  • Setonix (quokka).

Lekangouroupossedes un abrigo cuyos colores varían de marrón claro a marrón, pasando por el rojo. La parte ventral es generalmente más clara y adopta tonos de beige. El tamaño varía según la especie, pero todos tienen cabeza de nariz cuadrada, orejas orientables, miembros delanteros pequeños destinados a ser manejados, y ciervas masivas y poderosas, con patas largas y estrechas diseñadas para saltar. La cola sirve como un péndulo cuando el animal está en movimiento, o apoyo cuando descansa. La mayoría de las especies evolucionan en el suelo, a excepción de las dendrolagas que son arbóreas. La hembra porta una bolsa abdominal llamada marsupio, en la que se desarrolla el joven.

Wallaby de Parry. © Quartl, Wikipedia, cc por su 3.0

Las diversas especies ocupan nichos ecológicos y hábitats muy diferentes. Los verdaderos canguros se encuentran principalmente en el interior de Australia, que es una zona de sabana de pastizales bajos o semiáridos donde compite con rebaños de granjas. Los Wallabies suelen aparecer en regiones rocosas y empinadas, mientras que otras especies, como los dendrolagans que habitan en los árboles, viven en los árboles de la selva en Queensland, Australia, Tasmania, el oeste de Nueva Guinea y Papúa Nueva Guinea.

Los estilos de vida son diferentes también según la especie. En general, están activos al atardecer y se protegen de los gordos durante el día. Las especies de árboles son diurnas. Los verdaderos canguros son animales sociales que viven en pequeños grupos de unos diez individuos, mientras que otras especies, como las dendrolagas, son solitarias o se desarrollan en grupos familiares compuestos por mujeres, jóvenes y hombres. Estos animales suelen ser territoriales, pero solo luchan entre sí cuando compiten en la fase de cría. Por lo general, se mueven a pequeños saltos impulsándose con sus patas traseras, como liebres y conejos de nuestros países. Los verdaderos canguros pueden saltar tres metros de altura y 13 metros de longitud. Solo los dendrolagos pueden moverse al suelo avanzando alternativamente las extremidades posteriores. Estos marsupiales pueden saltar nueve metros de un árbol a otro y caer al suelo desde una altura de 18 metros sin lastimarse. En caso de peligro, el canguro por lo general elige el escape, pero las especies grandes pueden hacer frente y son capaces de matar al enemigo defendiéndose con la ayuda de sus patas traseras.

La depredación ocurre solo en individuos jóvenes, ancianos o enfermos, y es el resultado de los dinosaurios en Australia, y algunas poblaciones grandes en Tasmania y Papua Nueva Guinea. Las diversas especies contribuyen al mantenimiento del equilibrio ecológico y, por lo tanto, a la diseminación de las plantas, cuyas semillas rechazan en las heces. Aunque pueden prescindir del agua durante muchos días, cuando los verdaderos canguros cavan el suelo en busca de agua, a veces hasta un metro de profundidad, permiten que otras especies animales sobrevivan.

Canguro de antílope © Greg Schechter, Wikipedia, cc por 2.0

El canguro hembra generalmente da a luz a solo un bebé. Dependiendo de la especie, el período de alimentación varía de 29 a 38 días. A baja cojera, el embrión se levanta o se desliza hacia el marsupio de su madre y se adhiere a un pezón. Crecerá en el bolsillo ventral entre 235 y 250 días, antes de comenzar a tomar el sol y adoptar una cierta independencia. En el noveno mes, deja la bolsa definitivamente, pero continúa amamantando a su madre hasta la edad de un año. El joven adquiere la madurez sexual entre 18 y 24 meses dependiendo de si es una mujer o un hombre.

Wallaby de Parma y su pequeño. © Benjamint444, Wikipedia, DP

Los canguros son generalmente folívoros. Los verdaderos canguros pastan la hierba que encuentran en el arbusto, mientras que los saltamontes también comen frutas, flores, brotes, cortezas y cortezas.

Las amenazas a diferentes especies son variables. El número de canguros reales que viven en el continente australiano se estima en 50 millones de individuos de todas las especies, de los cuales tres a cuatro millones son sacrificados anualmente con fines comerciales. Estos tiroteos también causan pérdidas colaterales que son jóvenes sin destete. La figura es por lo tanto mucho más grande. Las cuatro especies grandes no están en peligro. Este no es el caso para algunas dewallabies o dendrolagues, que también sufren pérdidas por la caza, pero varias especies de dendrolagos están seriamente amenazadas por la pérdida de hábitat debido a la deforestación y las actividades industriales en Papua. Nueva Guinea y Nueva Guinea Occidental.

Descubrir en Futura-Sciences

  • Canguro rojo
  • Canguro gris
  • Canguro gigante

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