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Dinosaurios: una garrapata descubierta atrapada en ámbar

planeta Dinosaurios: una garrapata descubierta atrapada en ámbar

Fascinante, Hallan insecto prehistórico, garrapata con sangre de dinosaurio, cretácico (Junio 2019).

Anonim

Fragmentos de plumas de dinosaurio y garrapatas se encontraron atrapados en ámbar. Este es el primero y confirma que los parásitos chupadores de sangre deberían florecer en algunos dinosaurios. Una historia digna de Jurassic Park .

Este descubrimiento, publicado por un equipo internacional de investigadores en la prestigiosa revista Nature Communications, ciertamente hará soñar a los fanáticos de Jurassic Park .Se ha encontrado una especie de noticias de garrapatas chupadoras de sangre en amberfossileveux hace unos 99 millones de años. Sobre todo, los restos fosilizados de una de las garrapatas están claramente asociados con una pluma de dinosaurio.

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Por desgracia, sabemos que el DNAne no se puede mantener a una distancia tan grande … Por lo tanto, la famosa película Spielberg, una secuela que se lanzará pronto ( Jurassic World 2 ), seguirá siendo del orden de la ciencia ficción No podremos resucitar a los dinosaurios. Si de nuevo hubiéramos encontrado muchos fragmentos de ADN en restos de sangre fosilizados contenidos en mosquitos o garrapatas, conservados en ámbar, confiando en el progreso de la inteligencia artificial, podría haber habido una esperanza, pero ese no es el caso.

Sin embargo, el descubrimiento sigue siendo interesante. Porque ahora sabemos la existencia pasada de Deinocroton draculi (este nombre significa "terrible tic de Drácula"). Este pequeño animal vivió en el Cretácico (período de -145 a -66 millones de años) y no en el Jurásico (-201.3 a -145 millones de años). (Nótese al pasar que la película de Spielberg mezcla resurrecciones de dinosaurios de estos dos períodos).

La garrapata fue encontrada unida a una pluma de dinosaurio. © E. Peñalver

Deinocroton draculi, un parásito en el nido de los dinosaurios?

Este representante de la especie Deinocroton draculi se encontró en ámbar birmano colgando de un fragmento de pluma. La estructura de este último es similar a la de las plumas modernas de aves sin ser idéntica. Además, esta pluma no puede pertenecer a un espíritu moderno, porque no existía en ese momento. Además, algunos dinosaurios del Cretácico estaban bien equipados con este tipo de plumas; los científicos ya han encontrado fragmentos en otras muestras de ámbar.

Esta es la primera evidencia directa de una relación temprana parásito-huésped entre las garrapatas y los dinosaurios pluma. El descubrimiento es notable porque los fósiles de criaturas parasitoides y hematófagas directamente asociadas con los restos de sus huéspedes son extremadamente raras. Finalmente, el nuevo espécimen es el más antiguo conocido hasta la fecha. Sin embargo, las especies de dinosaurios parasitados por Deinocroton draculi no han sido identificadas por el momento.

Otros fragmentos de Birmania ámbar con garrapatas. © E. Peñalver

Otra muestra de ámbar de Birmania también contiene garrapatas de esta especie, pero que están notablemente asociadas con el pelo de las larvas de los escarabajos. Hoy en día, estos colectores acuáticos a veces se encuentran en nidos de pájaros, donde se alimentan de las plumas. Por lo tanto, los dos hallazgos respaldan la hipótesis de que, como algunas garrapatas modernas, Decanocroton draculi debería florecer en nidos, no en aves, sino en dinosaurios (los antepasados ​​de las aves).

Cereza en la tarta: Otro fragmento de ámbar también contiene un espécimen de Decócroton draculi y obviamente fue ensangrentado antes de quedar atrapado en la resina; su volumen natural se ha multiplicado por un factor de 8. Desafortunadamente, el contenido de esta garrapata obviamente ha sido reemplazado por infiltraciones que se han mineralizado.

Lo que hay que recordar

  • La realidad viene a ponerse al día con una pequeña ficción: una nueva especie de garrapatas fue descubierta en ámbar, asociada con fragmentos de plumas de dinosaurio. Uno de ellos incluso murió mientras ella bebía un sorbo de sangre …
  • Desafortunadamente, el ADN es una molécula muy frágil. Los científicos no pueden esperar encontrar ADN de dinosaurio, incluso en el abdomen de los retoños de sangre que se han conservado en fósiles de ámbar que datan de la era del "terrible lagarto".

Para saber más

Trampa ámbar para animales acuáticos

Artículo de Jean-Luc Goudet publicado el 10/09/2007

¿Cómo pueden los organismos que viven en el agua terminar en gotas de ámbar, es decir, resina fosilizada y extremadamente hidrófoba? La respuesta no fue clara, especialmente porque el caso es excepcional. Pero los investigadores han encontrado una colección completa en un lago de Florida, con inclusiones al estilo de las bacterias. Qué esperanza para muchos otros descubrimientos …

Examinar organismos atrapados en un bloque de ámbar es como iniciar una investigación policial para reconstruir una pequeña tragedia que ocurrió hace miles o millones de años. El escenario del crimen sigue siendo prácticamente el mismo. Al caer de un árbol o correr a lo largo del tronco, una gota de resina cae al suelo y uno o más animales pequeños quedan atrapados. La resina se solidificó, encarcelando para siempre a los organismos en la posición que ocupaban en el momento de su muerte. Al fosilizarse, la resina se vuelve ámbar y cruza los siglos.

Los paleontólogos tienen así a su disposición una colección de animales, principalmente artrópodos (insectos, arañas, crustáceos, etc.), incluidos en un material que es transparente y, por lo tanto, fácilmente observable. Una verdadera ganga. Excepcionalmente, los animales acuáticos se encuentran en dichos bloques de ámbar. Pero cómo pudieron haber llegado allí ya que la resina proviene exclusivamente de árboles, por lo tanto, del medio ambiente terrestre. Algunos pensaron que los animales atrapados estaban montados en el suelo para poner huevos. Otros imaginaron que un golpe los había quitado de su cuerpo de agua.

El pantano de Florida donde se encontró ámbar. © Alexander R. Schmidt

Cuando la resina de pino duraznos en el fondo del agua

Para nada!explica Alexander Schmidt y David Dilcher. El primero es alemán y trabaja en Museum für naturkunde en Berlín, el otro en el Museo de Historia Natural en Florida. Ambos acaban de publicar sus resultados en la última edición de Pnas (Proceedings of the US Academy of Sciences). En Gainsville, Florida, estos dos investigadores exploraron un área pantanosa y descubrieron una impresionante colección de organismos de diferentes tamaños atrapados en bloques de ámbar, que datan del Cretácico o del ducenozoico temprano (aproximadamente 65 millones de años). Entre ellos se encontraban muchos microorganismos, bacterias microscópicas y hongos (como mohos), que viven solo en agua dulce. Además, estos unicelulares continuaron viviendo durante algún tiempo en la resina mientras aún no se había solidificado.

Este insecto aquacole (quizás díptico) una vez estuvo atascado en una gran gota de resina de pino. © Alexander R. Schmidt

Cuando toca el agua mientras fluye desde una rama, la gota de resina se divide en tres fracciones. Parte de ella se extiende a la superficie en forma de una película muy delgada. Algunas gotas permanecen unidas a la madera y se solidifican en estructuras aplanadas, con forma de almohadas. Otras gotas se separan y fluyen, convirtiéndose en una trampa para la fauna y la flora viva en el fondo del agua.

Una colección completa en unas gotas de ámbar … © Alexander R. Schmidt y David Dilcher

Junto a las bacterias y los hongos, los científicos han descubierto cantidades de insectos (dípticos, germenes …) pero también pequeños crustáceos y un gusano nematodo. Estos animales estaban bien atrapados en su lugar de existencia y podemos esperar encontrar muchos más, buscando un poco …

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Enlaces externos

Organismos acuáticos como inclusiones de ámbar y ejemplos de un bosque pantanoso moderno

dinosaurios emplumados parasitados revelados por ensambles de ámbar Cretácico

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