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¡El plesiosaurio más antiguo jamás descubierto!

planeta ¡El plesiosaurio más antiguo jamás descubierto!

Esqueleto de plesiosaurio hallado es el más antiguo jamás descubierto (Junio 2019).

Anonim

Un equipo acaba de anunciar el descubrimiento de restos fosilizados del plesiosaurio más antiguo conocido hasta la fecha. Esta fascinante nueva especie demuestra, por primera vez, que estos animales existieron en el Triásico.

En la época de los dinosaurios, había otros animales emblemáticos: los llamados lesterosaurios, que evolucionaron en el aire, y los plesiosaurios (también llamados pleiosiosaurios), que reinaban en las aguas. En ambos casos, estas criaturas no eran dinosaurios. Además, con respecto a los plesiosaurios, ni siquiera se trataba de epífisis clásicas; eso es lo que significa la etimología de "plesiosaurio": el término se construye a partir del griego plesios, "cerca de", y sauros, "lagarto".

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Esto no quita la fascinación que el hombre puede experimentar por los plesiosaurios. ¡Hay que decir que, durante mucho tiempo, algunas personas pensaron que el animal acuático no había desaparecido y que estaba en el origen del famoso monstruo de Loch Ness, en Escocia! Desafortunadamente, es fácil torcer el cuello de esta leyenda, basada en particular en una foto que se supone que muestra a Nessie: su cuello aparece curvado verticalmente como el de un cisne, el oro, es una imposibilidad mecánica para un plesiosaurio.

Aún así, un equipo acaba de anunciar el descubrimiento de los restos fosilizados del plesiosaurio más antiguo conocido. Estos fueron analizados en un artículo de Science Advances por los miembros de un equipo internacional de paleontólogos de las universidades de Bonn (Alemania), Osaka y Tokio (Japón) y el laboratorio Mecadev (CNRS / Museo Nacional de Historia Natural)..Llamado Rhaeticosaurus mertensi, este plesiosaurio vivió al final de las tribus hace entre 201 y 208 millones de años. Es una especie nueva y, sobre todo, demuestra, por primera vez, que estos animales existieron en el Triásico.

Los paleontólogos Tanja Wintrich y Martin Sander examinan el fósil de Rhaeticosaurus mertensi, descubierto en 2013 por un individuo en Westfalia (Alemania). © Yasuhisa Nakajima

Un cuerpo rechoncho, un cuello corto y una cabeza larga

Al igual que todos los plesiosaurios, Rhaeticosaurus mertensi tenía un cuerpo rechoncho con cuatro aletas similares que permitían una especie de vuelo submarino cercano al del mar. La mayoría de los plesiosaurios tenían una cabeza pequeña al final de un largo cuello; sin embargo, en el caso de los pliosaurios, la cabeza era larga y el cuello era corto. Rhaeticosaurus mertensi tenía un cuello relativamente corto y uncrânelong, que lo clasifica, según los paleontólogos, entre los pliosaurios ( Pliosauridae ). Este plesiosaurio era, por lo tanto, más precisamente, un pliosaurio.

Los huesos fosilizados de los animales acuáticos fueron escaneados por microtomografía de rayos X. Los datos obtenidos confirmaron que, como en el caso de otros plesiosauros conocidos, estamos en presencia de un animal de sangre caliente. Estos datos también sugieren que el espécimen recuperado debería ser juvenil, tener poco más de un año (su longitud se estima en aproximadamente 2, 3 metros), y que esta especie estaba creciendo rápidamente.

Lo que hay que recordar

  • Los plesiosaurios (también llamados plesiosaurios) son animales de la época de los dinosaurios. Viajaron por "vuelo submarino" y formaron el grupo más diverso de océanos de la época.
  • Hasta hace poco, los científicos no sabían muy bien cuándo aparecieron estos animales, pero el descubrimiento en 2013 de los restos fosilizados de una nueva especie muestra que los plesiosauros ya existían a fines del Triásico.
  • El estudio de los huesos de Rhaeticosaurus mertensi muestra que poseía, como muchos de sus primos, una sangre caliente.

Para saber más

Ictiosaurios, mosasaurios y plesiosaurios fueron de sangre caliente

Artículo deLaurent Saccopublished el 15/06/2010

Un grupo de investigadores acaba de mostrar que los lesicuosaosaurios mesozoicos, plesiosaurios y mesosaurios (entre -200 y -65 millones de años atrás) eran endotérmicos. Tener la sangre caliente permitió a estos grandes depredadores adoptar un comportamiento de cazadores activos a pesar de sus tamaños.

Estos animales grandes, abundantemente representados y descritos como reptiles, que se deslizaron en los mares del Jurásico y el Cretáceo, estaban muy lejos de los dinosaurios, al contrario de una tenaz y, además, doble confusión. En la opinión pública, los dinosaurios eran reptiles muy grandes. Sin embargo, muchos eran pequeños y, además, el término de reptil les sienta mal …

Impresión del artista (A. Bénéteau) de un ictiosauro ( Platypterygius ). Los ictiosaurios tenían las adaptaciones acuáticas más obvias con una anatomía similar a la de un delfín con una aleta caudal colocada como en los peces (orientada verticalmente, por lo tanto, y no horizontalmente como en los cetáceos). © PEPS (CNRS, Universidad de Lyon 1), INSU

El descubrimiento de los dinosaurios pluma en la década de 1990 obligó a los biólogos y paleontólogos a reconsiderar la clasificación de los vertebrados, y los dinosaurios ahora se consideran vertebrados diápsidos, incluidos los reptiles actuales (con la excepción de las tortugas) y las aves. Desde un punto de vista filogenético, las aves son dinosaurios.

Diente de Ichthyosaurus ( Platypterygius ), encontrado en los sedimentos del Albian de Inglaterra (barra = 1 cm). © A. Bernard, INSU

De hecho, el criterio esencial que hace que un diápsido sea un dinosaurio es el hecho de que su postura se erige. El animal se para en extremidades verticales. Este es el caso de un T-Rex pero no el de un cocodrilo actual. Para mantener la diferencia entre las aves y los dinosaurios, los primeros se describen como dinosaurios y los segundos como dinosaurios no aviares. Solo estos últimos desaparecieron, principalmente bajo el efecto del impacto del meteorito, probablemente del asteroide 298 Baptistina.

Todavía hay un gran debate sobre los grandes reptiles marinos y los grandes dinosaurios mesozoicos. ¿Tenían sangre fría? Específicamente, ¿sus temperaturas internas fueron determinadas por el medio ambiente?

Si la respuesta es sí, entonces no tienen mecanismos internos de termorregulación y son ectotérmicos, lo que haría que el comportamiento depredador activo, por ejemplo, sea difícil. ¿Pero cómo sabes sobre animales extintos?

Hace algún tiempo, un grupo de investigadores, entre los que se encontraban Christophe Lecuyer y Eric Buffetaut, habían utilizado los informes de dos isótopos de oxígeno para tratar de aclarar este espinoso problema. Para ellos, algunos dinosaurios del Cretácico sí tenían sangre caliente.

Estos mismos dos investigadores acaban de publicar en Science un nuevo artículo en el que examinan con sus colegas el caso de los reptiles marinos, más precisamente ictiosaurios, plesiosaurios y mosasaurios.

Restos dentales del mosasaurio ( Prognathodon ), una familia de Varanoides Anguiformes del Cretácico Superior bien adaptados a la vida acuática con un cuerpo alargado y extremidades con forma de aleta (barra = 1 cm). © A. Bernard, INSU

Una vez más, se han usado isótopos estables de oxígeno. Se debe saber que en el caso de Poisson-thermo-thermic, la relación 18 O / 16 O sigue la evolución de la temperatura de los océanos. En la serie de fósiles del Jurásico y el Cretácico, los paleontólogos observan que esta relación fluctúa de la misma manera que la temperatura del agua sobre el tiempo geológico. Si algunos de los grandes reptiles marinos de los mares y océanos de estos períodos geológicos fueran endotermos, deberíamos encontrar una relación isotópica constante o casi en sus huesos.

Por lo tanto, fue suficiente para los investigadores medir esta proporción en el fosfato contenido en el esmalte de los dientes fosilizados de reptiles marinos que viven al mismo tiempo y en el mismo período que algunos peces cuyos restos fosilizados están en posesión, para responder a la pregunta inicial de los paleontólogos.

Sí, ¡los mosasaurios, los ictiosaurios y los plesiosaurios eran endotermos! Las mediciones indican que las temperaturas corporales de estos reptiles marinos oscilaron entre 35 y 39 ° C (± 2), mientras que nadaban en aguas con temperaturas que oscilaban entre 12 ° C (± 2) y 36 ° C (± 2). .

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