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Inusual: un dinosaurio pingüino de cuello de cisne

planeta Inusual: un dinosaurio pingüino de cuello de cisne

5 Gigantes Captados En Cámara Y Vistos En La Vida Real (Junio 2019).

Anonim

Se descubrió un caso nuevo y muy raro de dinosaurio piscívoro en Mongolia. Halszkaraptor escuilliei derrota a los investigadores porque el animal, cerca de los velociraptors de Jurassic Park, también parecía un pingüino con cuello de cisne.

La revista Nature acaba de publicar un artículo que ha recibido un gran eco en los medios del planeta. Anuncia el descubrimiento de una nueva esperanza de uninosaurio bastante sorprendente. Frente a ella, los paleontólogos deben haber sentido la misma perplejidad que sus colegas zoólogos cuando el primer simposio descubierto en Australia se presentó en Europa en 1798. Así que han considerado la misma explicación: solo puede ser una falsedad, una retórica artificial constituida varios fragmentos de animales de diferentes orígenes.

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También era plausible para estos restos fosilizados que se cree que fueron descubiertos cerca de Ukhaa Tolgod, una ciudad del sur de Mongolia conocida por los paleontólogos durante décadas. De hecho, ha habido precedentes porque hay tráfico desde China y Mongolia, cuya legalidad no siempre es fácil de establecer o manejar en las reglas. Los contrabandistas están saqueando algunos cultivos, fabricando falsificaciones y pueden atrapar compradores de buena fe.

Una imagen 3D sintética de los restos fosilizados de Halszkaraptor escuilliei calculados a partir de datos tomados en el ESRF. © ESRF, Paul Tafforeau

Pero los paleontólogos de hoy tienen un arma formidable para restaurar la verdad: las líneas deluden el ESRF ( European Synchrotron Radiation Facility )en Grenoble. Con los haces de rayos X, la "microtomografía de resolución múltiple" puede detectar detalles más pequeños que el grosor de un cabello. Además, la técnica no es invasiva, capaz de reconstruir en 3D un fósil atrapado en una ganga de roca sin siquiera tomar una muestra.

El veredicto ha caído. De hecho, es un fósil de un animal que vivió en Mongolia durante el Campaniano, una etapa estratigráfica del Cretácico superior, entre 83 y 72 millones de años antes del presente. Lo más importante es que los investigadores pasaron de sorpresa en sorpresa al analizar con precisión los datos proporcionados por los rayos X. Este es un dinosaurio, miembro de los herodópodos, y relacionado con el famoso velociraptor de Jurassic Park, con las mismas garras en forma de de hoz.

Reconstrucción de Halszkaraptor escuilliei por Lukas Panzarin bajo la supervisión científica de Andrea Cau. © Lukas Panzarin, Andrea Cau

Halszkaraptor escuilliei, un velociraptor anfibio

Pero el animal obviamente tenía un estilo de vida semi-acuático y anfibio que se había imaginado durante algunas décadas como imposible para la familia de los Dromaeosauridae y, en general, para los dinosaurios. Sabíamos, sin embargo, otro terópodo anfibio que debía alimentarse de todo, como este pequeño dinosaurio mongol de un metro de altura: el spinosaurus .Los rayos X han revelado muchos dientes, que no son visibles desde el exterior, y recuerdan a los de una mascota con un estimulante de la dieta, así como restos de tejido neurovascular dentro de su hocico. que es muy similar a la de los cocodrilos modernos.

Finalmente, el nuevo Dromaeosauridae se parecía en cierto modo a un pingüino con aletas y un cuello de cisne con velociraptor, una mezcla muy extraña en verdad. El animal debía poder correr en dos patas, así como para nadar. Fue nombrado Halszkaraptor escuilliei .

De izquierda a derecha, Pascal Godefroit y François Escuillié, premiados en una ceremonia por el Embajador de Mongolia en Bélgica. El fósil que se muestra no es el de Halszkaraptor escuilliei .© François Escuillié

Halszkaraptor significa que es el "ladrón de Halszka", un nombre dado en honor del fallecido paleontólogo polaco Halszka Osmólska, en reconocimiento a su contribución al estudio de los dinosaurios Gobi mongoles, según Rinchen Barsbold de la Academia de Ciencias de Mongolia..En cuanto a escuilliei, se refiere al paleontólogo francés independiente François Escuillié por su papel en el primer reconocimiento y en la restitución de este espécimen en Mongolia según Khishigjav Tsogtbaatar del Instituto de Paleontología y Geología de Ulán Bator.

Los restos fosilizados de Halszkaraptor escuilliei se encontraron desafortunadamente en el mercado internacional de fósiles ilegalmente, aparentemente víctimas de saqueadores fósiles muy activos en el desierto de Gobi. François Escuillié, director de Eldonia, una empresa privada francesa especializada en paleontología (venta de fósiles y reproducciones), afortunadamente ha sido descubierta y adquirida. Compartió su descubrimiento con Pascal Godefroit, paleontólogo del Real Instituto Belga de Ciencias Naturales, la única institución europea autorizada por el gobierno de Mongolia para adquirir legalmente los fósiles de Mongolia exportados a Europa. Él demasiado pronto se da cuenta de la importancia del fósil. De mutuo acuerdo, se decide que el fósil será estudiado antes de ser ofrecido a los científicos mongoles y devuelto a Mongolia.

Por lo tanto, Halszkaraptor escuilliei será el sujeto de las investigaciones de los paleontólogos de ESFR Vincent Beyrand, Dennis Voeten, Paul Tafforeau, Vincent Fernández y Andrea Cau, quienes contarán en sus videos sobre sus aventuras de este notable y notablemente preservado fósil.

Un video en inglés que muestra a los protagonistas del estudio Halszkaraptor escuilliei en el ESRF © ESRFsynchrotron

Lo que hay que recordar

  • Cuando descubrieron la existencia de Halszkaraptor escuilliei, los paleontólogos sospecharon inicialmente de un montaje realizado a partir de restos fosilizados de diferentes especies animales por traficantes de fósiles en Mongolia.
  • El extraño animal era, no obstante, real, como lo demuestran los excelentes estudios con rayos X del sincrotrón europeo en Grenoble, el ESFR.
  • El pequeño dinosaurio, primo de velociraptors, parecía pingüino y tenía que tener una vida semiacuática.

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Enlaces externos

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