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Cientos de huevos de pterosaurio descubiertos en China

planeta Cientos de huevos de pterosaurio descubiertos en China

Hallan fósiles de huevos de pterosaurio con restos embrionarios en Xinjiang (Junio 2019).

Anonim

Los pterosaurios, reptiles voladores que no eran dinosaurios sino que se frotaron los hombros, le dan gradualmente sus secretos a los paleontólogos. El descubrimiento de cientos de huevos de pterosaurio en China nos dice que estas criaturas tenían que cuidar a sus crías.

No, los lesterosaurios, que evolucionaron en el aire, no eran dinosaurios (más que los plesiosaurios, que vivían en los mares). La confusión proviene del hecho de que estos arrecifes que vivieron en la época de los dinosaurios podrían ser gigantes; ¡los dinosaurios no eran todos grandes! En cualquier caso, los pterosaurios no son menos fascinantes y son parte de los animales emblemáticos de la era de los "terribles lagartos", como lo demuestran películas como Jurassic Park y Jurassic World .

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Un artículo publicado recientemente en Science nos cuenta más sobre los pterosaurios del Cretáceo. Aunque el primer fósil de pterosaurio fue descrito por el naturalista italiano Cosimo Collini en 1784 y se encontró en depósitos calcáreos del Jurásico cerca de Solnhofen, Alemania, estos reptiles voladores aparecieron en Trasas hace al menos 230 millones de años.

Los pterosaurios estudiados en este artículo son fósiles de 120 millones de años que se encontraron cerca de la depresión de Turfan, específicamente en la cuenca Turpan-Hami, en la Región Autónoma Uigur de Xinjiang (más raramente también llamada Turquestán). oriental), al noroeste de China.

Una presentación en video del fascinante mundo de los pterosaurios. Para una traducción al francés bastante fiel, haga clic en el rectángulo blanco en la parte inferior derecha. Los subtítulos en inglés deberían aparecer. Luego haz clic en el engranaje a la derecha del rectángulo, luego en "Subtítulos" y finalmente en "Traducir automáticamente". Elija "francés". © Museo Americano de Historia Natural

215 huevos y 16 embriones de pterosaurios

Algunos restos fosilizados de huevos de pterosaurio ya se habían encontrado en esta región; Pertenecían a la especie conocida con el nombre de Hamipterus tianshanensis .El estudio de estos huevos hizo posible aprender un poco más sobre los pterosaurios, pero hasta ahora, en todo el mundo, tales huevos, y algunas veces los embriones dentro de ellos, seguían siendo raros.

Sin embargo, los paleontólogos chinos anuncian que identificaron 215 huevos de Hamipterus tianshanensis en un bloque de 3, 28 m 2 que contiene quizás 300. Especialmente, se encontraron no menos de 16 embriones en estos huevos, incluyendo gracias a la tomografía de rayos X.

Los restos fosilizados de huevos de pterosaurio chino con algunos huesos adultos. © Wang y otros, Ciencia

Los recién nacidos no pueden volar?

También se han encontrado restos de pterosaurios adultos, pero sus huesos, como los huevos, están orientados de una manera muy desordenada. Esto indica que este nido ha sido transportado, lo que sugiere un entierro rápido durante las inundaciones durante un ambiente fluvio-lacustre.

La superficie externa de los huevos encontrados tiene grietas y grietas; todos están parcialmente deformados, lo que indica una naturaleza flexible. La mayoría de ellos están completos. Pequeñas grietas resultantes del entierro explican por qué estos huevos estaban tan bien conservados: esto les permitió llenarse rápidamente con alimentos finos.

Aunque los expertos discrepan sobre esto, el estudio de los huesos encontrados en embriones en diferentes etapas de su crecimiento sugiere que los recién nacidos solo pudieron caminar, pero ciertamente no para robar o alimentarse..Si es así, entonces los adultos tenían que cuidarlos temprano en la vida.

Lo que hay que recordar

  • Los pterosaurios eran un grupo muy diverso de reptiles voladores, presentes en todo el planeta en la época de los dinosaurios (pero no eran dinosaurios, más que los grandes reptiles marinos de la época, por cierto).
  • Poco se sabe sobre la etología de estos animales, pero el descubrimiento en China de 16 embriones en un nido fósil que contiene al menos 215 huevos puede darnos alguna orientación.
  • Es posible que al menos en el caso de las especies que pusieron estos huevos, es decir, Hamipterus tianshanensis, los adultos se vieron obligados a cuidar de los jóvenes justo después del nacimiento .

Para saber más

Huevos fósiles revelan la vida gregaria de los pterosaurios

Artículo de Jean-Luc Goudet publicado el 06/07/2014

En China, los investigadores han descubierto cinco huevos "tridimensionales" notablemente conservados en un área con docenas de esqueletos de pterosaurio del Cretácico. Conclusión: estos maestros del cielo anidaron en una colonia.

En general, cuando los paleontólogos descubren huevos fósiles, están completamente aplastados. Pero las cinco copias que exhumaron en el noroeste de China, Xiaolin Wang y sus colegas en un sitio conocido desde 2005 (la cuenca Turpan-Hami), habían conservado parte de su forma. Se han encontrado en medio de "docenas, sino cientos" de pterosaurios. Este gran grupo de vertebrados voladores (que no son dinosaurios) ha deambulado por el aire entre 230 y 65 millones de años antes de nuestra era. Su envergadura varió de 12 cm para los más pequeños a 12 m para el gigante Quetzalcoaltus .

Los huevos de los pterosaurios encontrados están deformados pero no rotos, lo que se explica por el hecho de que tenía que ser flexible cuando estaban enterrados. © Wang y otros, Ciencia

Todos los presentes en Turpan-Hami pertenecen a la misma especie, nunca antes descrita y colocados en un nuevo género, Hamipterus tianshanensis, por los autores del estudio publicado en Current Biology .Vivieron en el borde de un lago hace 120 millones de años, en el Cretácico inferior, y su cresta tenía una cresta huesuda en la parte delantera de la cabeza, como otros pterosaurios. Este appanage es conocido por constituir un rasgo sexual secundario de los pterosaurios, presente en los machos. Los investigadores, que examinaron 40 individuos, vieron una cresta en todos los esqueletos. Pero observan dos tipos, que difieren en tamaño y forma, y ​​concluyen que las hembras también tuvieron uno. Por lo tanto, es posible determinar el sexo de un individuo.

Los huevos, encontrados en condiciones excepcionales, podrían ser estudiados mediante microscopía electrónica. Ovoides y de unos 6 cm de largo, eran flexibles, con una membrana gruesa, parecida a la de los actuales huevos de serpiente, y rodeada por una fina capa exterior calcárea de 60 micras. Cesterosaurs fueron necesarios para protegerlos. Su presencia en muchos huesos demuestra, dicen los autores, que los adultos anidaron juntos, en grupos grandes. Lo que aclara los pterosaurios de estilo de vida, que han dominado el cielo durante tanto tiempo.

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Entrevista: ¿Cómo se forman los fósiles de dinosaurio? Los fósiles son los únicos restos de dinosaurios que han sobrevivido hasta el día de hoy. Es a partir de estos restos que los científicos pueden esperar comprender a estos animales antiguos. Futura-Sciences entrevistó a Eric Buffetaut, paleontólogo, para aprender más sobre su entrenamiento.

Enlaces externos

Pterosaurios sexualmente dimorfos conservados tridimensionalmente y sus huevos de China

La acumulación de huevos con embriones 3D proporciona una idea de la historia de vida de un pterosaurio

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