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Desaparición de los dinosaurios: cuando los mamíferos salen a la luz

planeta Desaparición de los dinosaurios: cuando los mamíferos salen a la luz

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Anonim

Nuestros ancestros mamíferos distantes disfrutaron de la vida nocturna. Entonces, al menos algunos de ellos se aventuraron a la luz del día, aprovechando, según un estudio científico reciente, la desaparición de los dinosaurios.

"Descubrimos que las actividades diurnas de los dinosaurios aparecieron justo después de que los dinosaurios desaparecieron", dijo King Maor, un biólogo de la Universidad de Tel Aviv en Israel. Justo después de?Alrededor de 200, 000 años de todos modos. "El momento de un abrir y cerrar de ojos desde el punto de vista de la evolución", dice el equipo de investigadores responsables del estudio.

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Recuerde que, históricamente, los mamíferos son animales nocturnos. Sus sentidos dan testimonio de esto, que para algunos de ellos aún conserva los rastros de una vida orientada hacia la noche: una visión nocturna a menudo funcional, un dorado y una audición particularmente desarrollada. También hay alguna evidencia fósil, como la forma de los orbitsoculares o las cavidades nasales. Pero estas pistas pueden ser engañosas.

Gorilas, gibones y tamarinos parecen haber sido de los primeros en ser seducidos por la luz del día después de la extinción de los dinosaurios, aunque, como para otros mamíferos, el paso de la vida nocturna a la vida diurna ha requerido unos pocos millones años. © Alexas_Fotos, Pixabay, CC0

Primates entre los primeros mamíferos diurnos

Para obtener una mejor idea, los investigadores han notado las preferencias (de día o de noche) de casi 2.500 especies de mamíferos vivos. Luego, regresaron sus árboles genealógicos para encontrar al primero de sus antepasados ​​que optó por una vida del día. Según sus hallazgos, el cambio se produjo casi al mismo tiempo que la extinción de los dinosaurios.

Los ancestros de los primates parecen haber sido de los primeros en adquirir hábitos diurnos. Esta puede ser la razón por la cual los monos y los hombres tienen una mayor capacidad para distinguir colores (como los animales que siempre han vivido durante el día) y, a cambio, menos sentido del olfato y del oído. sensible que la mayoría de los otros mamíferos.

Para saber más

La desaparición de los dinosaurios ha hecho que los mamíferos crezcan

Un equipo internacional muestra que la desaparición de los dinosaurios ha permitido a los mamíferos de todo el planeta aumentar su tamaño, a veces por un factor de 1.000 a millones de años.

Artículo publicado el 01/12/2010

Después de la gran extinción del Pérmico-Triásico (hace unos 252 millones de años) y en unas pocas decenas de millones de años, los primeros dinosaurios y los primeros mamíferos aparecen en la Tierra. Los dinosaurios impondrán rápidamente y bloquearán tanto la diversificación como el crecimiento en el tamaño de los mamíferos. Solo cuando el asteroide298 Baptistinaaura causa su extinción masiva puede ocurrir una explosión radiativa evolutiva en los mamíferos.

Ver también: Investigación sobre la desaparición de los dinosaurios

Un grupo de paleontólogos, biólogos (evolucionistas) y macroecologistas dirigido por Felisa Smith (de la Universidad de Nuevo México) acaba de confirmar que a partir de la crisis del KT (entre el Cretácico y el Terciario, el orcenozoico, hay 65 millones de años) se produce en todos los continentes un crecimiento en el tamaño de nuevas especies de mamíferos. Sería muy bueno gracias a la desaparición de los dinosaurios que gigantes como el baluchithère pudieran pisar el suelo del Planeta Azul.

Una clave, el tamaño de los dientes

Para llegar a esta conclusión, los investigadores establecieron pacientemente durante tres años una base de datos sobre el tamaño máximo de los miembros de grandes órdenes y grupos de mamíferos terrestres, como Proboscidians ( Proboscidea )y Perissodactyls ( Perissodactyla ). Los primeros son los mamíferos trompeta, que incluyen nuestros elefantes actuales y muchas especies extintas como mamuts y gigantes. El segundo, mientras tanto, se refiere a los equinos (caballo, burro, cebra, etc.), tapiridés (tapir) y rinocerótidos (rinoceronte). Paleontólogos y biólogos también han analizado el superorden de Xenarthres ( Xenarthra ), un grupo de mamíferos placentarios presentes hoy en día solo en América. Incluye a los luchadores, los perezosos y los estúpidos.

Para Felisa Smith, " Esta base de datos es única. Muy completo, contiene mamíferos de todos los continentes desde la extinción de los dinosaurios. Estimamos el tamaño del cuerpo desde el de los fósiles, que son las partes más conservadas de los mamíferos .

Baluchitère, un primo del rinoceronte, descubierto en Baluchistán, es hasta el día de hoy el mamífero terrestre más grande conocido. Tenía que pesar hasta 20 toneladas. © 2001 Ex-Machina

Una respuesta evolutiva uniforme

Sorprendentemente, el aumento en el tamaño de los mamíferos a lo largo del tiempo se encuentra en todos los continentes y todos estos animales, independientemente de sus hábitos alimenticios. Por lo tanto, el tamaño máximo de los mamíferos comenzó a aumentar bruscamente hace unos 65 millones de años, alcanzando su punto máximo durante el Oligoceno (hace unos 34 millones de años) en Eurasia, y de nuevo en el Mioceno ( hace unos 10 millones de años) en Eurasia y África.

Según Smith, todos los datos sugieren que restricciones ecológicas similares han desencadenado la misma respuesta evolutiva. Parecería que estas limitaciones son el clima global y el espacio de vida disponible para los mamíferos en un momento dado. Por lo tanto, cuanto más frío sea el clima y el espacio de vida aumentado, mayor será el tamaño de los animales.

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Entrevista: ¿El misterio de la extinción de los dinosaurios finalmente se elucidó? Los científicos han luchado, desde entonces, para encontrar un consenso que explique la extinción de los dinosaurios. Aunque la teoría más ampliamente aceptada es la de un meteorito, todavía hay áreas de oscuridad en la actualidad. Futura-Sciences entrevistó a Eric Buffetaut, paleontólogo, para arrojar luz sobre el tema.

Enlaces externos

El artículo científico en Nature Ecology & Evolution

El comunicado de prensa de University College London

La Evolución del Tamaño Corporal de los Mamíferos Terrestres

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