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Cuando Leonardo da Vinci descifró los fósiles

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2 fósiles del Ave mas Antigua | Informe Jurasico (Junio 2019).

Anonim

Una pintura de Leonardo da Vinci, Salvator Mundi, se vendió en una subasta a un precio récord de 382 millones de euros el 15 de noviembre de 2017. Pero Leonardo da Vinci no era solo un pintor, también era un inventor de genio que interesado en diferentes campos científicos. Mientras trabajaba brevemente en fósiles, incluso planteó un gran misterio, como mencionamos en Futura en 2012. Algunos bocetos del pintor son la primera evidencia de observación de fosas hexagonales excavadas que datan del Cámbrico. Una teoría sugiere que esta sería la red más antigua de nidos observada, destacando los primeros signos de cuidado parental.

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Artículo de Delphine Bossy publicado el 22 de noviembre de 2012

El cuidado de los padres es un signo de evolución. Las huellas más antiguas de la crianza de los animales se remontan a más de 200 millones de años. Primero definido en 1936, el cuidado parental caracteriza todas las actividades siguientes: construcción de nidos, incubación, alimentación, protección contra depredadores y aprendizaje. Si no hay un rastro hasta la fecha de hace 280 millones de años, los paleontólogos a menudo definen el Kurikic como la era de la evolución de la atención parental.

Leonardo da Vinci bien pudo haber sacudido esta hipótesis. Hace 500 años, el artista se había interesado sumariamente en los fósiles. Atención que inadvertidamente señalará un misterio aún no resuelto. El culpable? Una página manuscrita cubierta con bocetos marinos y entre ellos un diagrama de red hexagonal. Los paleontólogos creen que el dibujo, el primer rastro de observación de este tipo de fósil, representaría una red de protección de huevos de una especie desconocida del Cámbrico temprano (542 millones de años).

El bosquejo de Leonardo da Vinci de la red hexagonal en medio de otros bocetos de fósiles marinos bien podría representar el fósil Paleodictyon, derivado de los sedimentos marinos del Cámbrico temprano. © Baucon, 2010

Los paleontólogos suponen que el fósil llamado Paleodictyon es la marca de madrigueras cavadas por un animal cuya identidad es completamente desconocida. Viviendo en los sedimentos del océano oceánico, el animal nunca se ha observado fosilizado. De hecho, solo algunos ejemplos de madrigueras hexagonales se han encontrado y datan del Cámbrico. Según el investigador Mark McMenamin, esta geometría podría mostrar que los organismos comenzaron a cuidar a sus recién nacidos millones de años antes de lo que se pensaba.

Cuidado parental desde el comienzo del Cámbrico

El investigador basa su teoría en el agua subterránea fosilizada encontrada en el estado de Nevada en los Estados Unidos y México. Data del Cámbrico temprano, es decir el período en que los organismos comenzaron a aparecer y diversificarse, por lo que los fósiles parecen madrigueras hexagonales de unos diez micrómetros de diámetro formando un enjambre de aproximadamente 2 cm. Mirando en detalle a la estructura, Mark McMenamin notó que el enjambre se entremezcló con pastillas orgánicas de 250 a 500 micrómetros, demasiado grandes para haber sido generadas por las especies que habrían desarrollado estos hexágonos.

El Paleodictyon es una red de madrigueras fosilizadas de los sedimentos del primer piso del mar Cámbrico hace 542 millones de años. Según Mark McMenamin, estas madrigueras serían nidos, lo que significaría que el cuidado parental de los adultos en sus huevos y crías habría comenzado 200 millones de años antes de lo esperado. La moneda del cuarto de dólar da la comparación de tamaño. © Rona Peter & Seilacher Adolf, Wikipedia, DP

La teoría del investigador es que una especie adulta desconocida depositó los gránulos para formar un enjambre alrededor del dunid de sus huevos. "Los recién nacidos se alimentaron con estos gránulos orgánicos descompuestos por la bacteria. Por lo tanto, a pesar de su complejidad, Mark McMenamin cree que las madrigueras son creadas por los recién nacidos. La idea es que el recién nacido se alimente, crezca y abandone el nido cuando no haya comida. El investigador notó que los nidos en el centro eran más pequeños que en la periferia del enjambre. Esto sugiere que las madrigueras se ocupan bastante brevemente, y que el juvenil se está desarrollando a medida que avanza.

Sin embargo, esta teoría no es unánime. "La idea es espectacular, pero McMenamin es conocida por tales ideas", dice Gabriela Mangano, especialista en madriguera del Cámbrico. Mark McMenamin debería construir una imagen 3D de las estructuras hexagonales para determinar si estas madrigueras son realmente nidos: esta es la opinión de Duncan McIlroy. "Buscaría una estructura que sea parte de una gran red permanente creada por el adulto", explica. Por lo tanto, si los Paleodictyons bien podrían ser nidos, lo que sería un gran descubrimiento, será difícil probarlo sin encontrar huevos fosilizados en su interior.

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Enlaces externos

La página de inicio de Mark McMenamin

Página personal de Gabriela Mangano

Cuadernos de Leonardo da Vinci guardados en la biblioteca del Institut de France

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