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Un raro fósil de ave bebé descubierto

planeta Un raro fósil de ave bebé descubierto

Encuentran A Una Bestia Que Llora Como Bebé Y Come Personas (Junio 2019).

Anonim

Es un triste destino para este pájaro, muerto hace 127 millones de años cuando acababa de salir del huevo. Hoy, sin embargo, su fósil es una bendición para los paleontólogos porque les permite subir al árbol evolutivo de las aves hasta la época de los dinosaurios.

En el fosilífero Las Hoyas, España, un equipo internacional de investigadores ha desenterrado un nuevo espécimen juvenil de aves del Cretácico (-145 a -65 millones de años atrás). El esqueleto casi completo, al que le faltan solo las patas delanteras y traseras y la punta de la cola, mide menos de 5 cm, por lo que es uno de los fósiles de aves más pequeños jamás encontrados. El animal no debería pesar más de 10 g de su vida.

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Sabías?

En las calizas de Las Hoyas, España, los paleontólogos han encontrado el fósil de uno de los mamíferos más antiguos conocidos, Spinolestes xenarthrosus, que también data del Cretácico.

El pequeño fósil pertenece a la subclase de Enantiornithes, las aves dentadas del Cretáceo. Todas las especies de este grupo desaparecieron durante la extinción Cretácico - Terciaria. Por lo tanto, no es un antepasado directo de las aves modernas, que descienden de Euornithes. Sin embargo, es de interés para los investigadores porque Enantiorniths representa una de las divergencias evolutivas más antiguas de las aves.

Impresión artística del ave joven encontrada en el depósito fosilífero Las Hoyas en España. Es apenas más grande que una cucaracha. © Raúl Martin, Fabien Knoll y otros, Nature Communications, 2018

Aunque no es el primer fósil de Enantiornithes en pasar a manos de los paleontólogos, esta chica es excepcionalmente rara porque murió justo después de la eclosión. Esta es una etapa crucial para analizar el desarrollo del tejido óseo, que proporciona información sobre ciertos rasgos evolutivos de las aves, como la capacidad de volar.

"La diversificación evolutiva de las aves ha resultado en una variedad de estrategias de eclosión y ha resultado en diferencias significativas en el desarrollo (polluelos). Al analizar el desarrollo óseo, podemos observar una gran cantidad de rasgos evolutivos ", explica Fabien Knoll, coautor del descubrimiento, en un comunicado de la Universidad de Manchester.

Ver también: Un pájaro de 100 millones de años descubierto en ámbar

El pájaro, 127 millones de años, no pudo volar

Para analizar el desarrollo óseo de los polluelos, los investigadores utilizaron imágenes de microtomografía sincrotrón. Por lo tanto, han utilizado aceleradores en Europa y Estados Unidos, incluidos SLAC en California y ESRF en Grenoble. Este proceso les permitió analizar la composición química del esqueleto, que muestra el dufer (en rojo en la parte superior de la página), el silicio (en verde) y el fósforo (en azul).

Los investigadores también observaron la estructura de los pequeños huesos fósiles con gran detalle, en una escala submicrónica (debajo del micrón). Luego se dieron cuenta de que el endum del espécimen todavía era cartilaginoso. Todavía no se había osificado, lo que significa que el novato no podía volar.

El fósil revelado por la imagen de radiación sincrotrón gracias al fósforo que contiene (izquierda) y una fotografía del fósil (derecha). Ahora se almacena en el Museo de Paleontología de Castilla-La Mancha, España. © Fabien Knoll y otros, 2018

Además, los paleontólogos compararon la osificación presentada por este fledge con la observada en estudios previos en otros fósiles juveniles de Enantiorniths. Concluyeron que las estrategias de desarrollo de esta subclase de aves serían más diversas de lo que se pensaba, en términos de tamaño y velocidad de maduración esquelética. Por otro lado, su descubrimiento corrobora la idea de un desarrollo sincrónico de los huesos del esternón y las vértebras, es decir a un ritmo diferente, en las aves arcaicas.

Fabien Knoll y sus colegas de las Universidades de Madrid y Manchester y el Museo de Historia Natural de Los Ángeles, así como investigadores sincrotrones afiliados movilizados para el análisis del fósil, han detallado su descubrimiento en la revista Nature Communications .

Lo que hay que recordar

  • Un fósil de aves de 127 millones de años ha sido exhumado en España. El espécimen, que murió poco después de la eclosión, nos cuenta sobre la aparición de ciertas características evolutivas de las aves en la época de los dinosaurios.

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Enlace externo

Una diminuta Enantiornith europea perinate revela un patrón de osificación asincrónico en las aves tempranas

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