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Simulación de estancia en Marte: un globo cautivo probado por primera vez por "astronautas"

ciencia Simulación de estancia en Marte: un globo cautivo probado por primera vez por "astronautas"

La vida de los primeros "marcianos" en un volcán de Hawái (Mayo 2019).

Anonim

En el desierto de Utah, los estudiantes franceses de SupAéro están preparando una primera: el uso de un globo solar cautivo equipado con un relevador de radio y varios instrumentos. Estos pseudo-astronautas de la misión MDRS 175 están en contacto con el exterior ya que estarían en Marte. Por lo tanto, las comunicaciones son limitadas, pero Futura pudo cuestionarlas.

Durante la simulación MDRS 175 realizada por la Mars Society en Utah, los siete estudiantes de Isae-Supaéro, patrocinados por la asociación Planet Mars, intentarán avanzar en la exploración espacial. Entre sus experiencias está la prueba de un globo cautivo que podría "servir, por ejemplo, a una radio de retransmisión, una plataforma de observación o una estación meteorológica", explican Simon Bouriat (estudiante de segundo año) y Xavier Rixhon (joven graduado) en cargo del experimento.

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Para un explorador, especialmente en Marte, tener un globo tiene muchas ventajas. La tecnología es "muy simple de implementar, económica porque no requiere ninguna fuente de energía" .Los globos podrían "sobrevolar y estudiar áreas con poco o ningún acceso a estaciones fijas o incluso a astronautos" .Finalmente, sonvolumeet samassefaibles "representan una ventaja definitiva durante el viaje a Terre-Mars" .Sin embargo, dado que no se ha probado ningún globo en Marte, este primer uso en una simulación de misión marciana debería permitir identificar los principales problemas de uso que pueden encontrar los futuros exploradores marcianos y también los usos que podrían hacerse de ellos.

Un globo termal se parece un poco a un globo de aire caliente y "usa solo la luz del sol para elevarse", según el principio de Arquímedes. "El sobre es una película de polietileno (15 o 20 micras de espesor) llena de airambiant. Tiene una gran cantidad de energía solar, que calienta el aire en el globo. Este aire interior se expande, se vuelve más ligero y esta burbuja de aire caliente, más ligera que el aire circundante, comienza a elevarse.

Despliegue del globo para un primer intento. La nave trepó tan alto como lo permitieron sus 90 metros de cuerda y proporcionó al equipo los datos atmosféricos e imágenes del sitio. © MDRS 175 / Supaéro

Un globo cautivo en apoyo de misiones tripuladas en Marte

El globo utilizado durante esta simulación es cautivo. "Con un diámetro de 4 m, puede levantar hasta 2 kg de carga útil. Se ensambla y se construye en el sitio con poco equipo, en poco tiempo y a pesar del uso de combinaciones y guantes muy poco prácticos. En esta simulación de la Tierra, el evento es un problema importante porque "el globo tiene un viento muy grande" .Si sopla demasiado fuerte, la pelota puede golpear el suelo, dañando el equipo. En Marte, la densidad de la atmósfera es casi mil veces menor, la fuerza ejercida por el viento es mucho menor y este problema sería menos grave. Por otro lado, tendrían que resolverse otras complicaciones técnicas, como "cateterización en frío, el uso de baterías para diferentes sensores o el impacto de la radiación" .

Tal globo puede encontrar muchas aplicaciones, pero dentro del tiempo límite que tendrá el equipo de SupAéro (la experiencia dura del 11 de febrero al 5 de marzo), se usará principalmente como un relé de radio. "La idea es aumentar la distancia máxima que el equipo puede alcanzar afuera. Utilizaremos para esto un pequeño módulo de retransmisión. La máquina también se usará para observaciones meteorológicas, "utilizando medidores de presión y detectores montados en la plataforma para estudiar la evolución del clima del sitio" .También será una herramienta de mapeo y observación, "para monitorear el progreso del equipo externo, pero también para mapear el entorno mediante el movimiento diario del globo y así mejorar la efectividad de EVA (salidas extravehiculares, Ed) " El globo podría alcanzar una altura constante y, por lo tanto, representa "un medio intermedio de observación de la superficie, entre las imágenes obtenidas por el tren de aterrizaje y las de los orbitadores" .

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