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Microorganismos haciendo autostop en desechos plásticos de los océanos

planeta Microorganismos haciendo autostop en desechos plásticos de los océanos

Una Muerte Silenciosa (Junio 2019).

Anonim

Los investigadores que han estudiado restos diminutos recuperados del Atlántico Norte han descubierto que representan un refugio más sólido y duradero que la madera para las colonias de microorganismos. Transportarlos por miles de kilómetros puede ser una amenaza para los ecosistemas.

La plastosfera, nombrada en 2014 por investigadores estadounidenses, es el biofilm que se desarrolla en los desechos de plástico. Estos objetos flotantes ofrecen un apoyo particular para el desarrollo de organismos. Por ejemplo, permanecen en el medio ambiente durante mucho más tiempo que el woodfloat, y se transportan miles de millas. Como resultado, las piezas de plástico pueden moverse a merced de corrientes potencialmente tóxicas o dañinas a miles de kilómetros de distancia, con el riesgo de perturbar gravemente los ecosistemas.

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Se analizaron muestras recolectadas de las legiones del Atlántico Norte durante la expedición del Séptimo Continente en junio de 2015. Los científicos han estudiado las comunidades de microorganismos en micro y meso-plásticos muestreados mediante la secuenciación de alto rendimiento de ADN.

Los microplásticos albergan más especies microbianas que el agua de mar alrededor

Los estudios anteriores han planteado preocupaciones (la presencia de patógenos) o esperanzas (la rápida degradación de los plásticos, ver el artículo al pie de la misma) pero la realidad sigue siendo, como siempre, más compleja. Inesperadamente, la investigación muestra que los plásticos albergan más especies microbianas que el agua de mar vecina … ¿Serían entonces puntos calientes de diversidad? En todos los casos, una diversidad original, que varía según la naturaleza del polímero ( polietileno, poliestireno …) y está compuesto por muchas especies afiliadas a microorganismos ajenos al medio marino.

Además, los investigadores también han distinguido especies en asociaciones cercanas, formando una biopelícula en la superficie de los desechos, especies "autoestopistas", patógenas o no, que aprovechan estos sustratos para moverse por el Globo. Esta biopelícula se caracteriza por la sobreexpresión de vías metabólicas implicadas en la degradación de contaminantes químicos, pero la participación de microorganismos en la degradación de restos enplásticos en los océanos aún no se ha explorado.

Para saber más

Microbios que comen los plásticos del océano

Artículo de Andréa Haug publicado el 22/06/2014

Como en muchos otros océanos alrededor del mundo, las aguas de Australia no se libran de los desechos plásticos. En su superficie hay una sorprendente biodiversidad de seres unicelulares e incluso pequeños invertebrados que, para algunos, podrían ayudar a eliminar la superficie del mar de estas sustancias indeseables. Pero no sabemos el efecto real de este mordisqueo.

El material plástico vertido en el mundo marino continúa aumentando cada año. A través de choques incesantes, fragmentos de escombros, multiplíquelos y reduzca su tamaño. En algunas áreas del planeta, estas microplastías a veces se concentran en más de 100.000 fragmentos por kilómetro cuadrado. En esta sopa de desechos microscópicos, no es sorprendente ver cómo los microorganismos se instalan allí. Laplastisphere es el nombre de este nuevo ecosistema marino que se desarrolla en los desechos plásticos.

Estos colonizadores jugarían un papel en el futuro de su soporte artificial, particularmente en términos de fragmentación y flotación. Para probar esta hipótesis, Julia Reisser de la Universidad de Western Australia y sus colegas recogieron 68 muestras de agua de mar de diferentes partes de Australia.

Las piezas de plástico se han convertido en lugares de hábitat para varios animales (briozoos, percebes, isópodos …) y para los huevos de un insecto del género Halobates .Aquí vemos un gusano marino instalado en un fragmento de polietileno de 6 mm. © Julia Reisser y Jeremy Shaw

¿Los desechos plásticos que comen microbios son una solución biotecnológica?

Los resultados publicados en la revista Plos One muestran que los microplásticos de 1.5 a 24 milímetros tienen en su superficie rugosa algas microscópicas unicelulares, entre otros microorganismos marinos. 11 de los 14 géneros de estos tumores se identifican por primera vez en restos plásticos. Según los científicos, estas microalgas podrían reducir la cantidad de microplásticos en la superficie, en el sentido de que su creciente peso eventualmente hundiría su apoyo. Esta gota de plástico en las profundidades de los mares podría explicar por qué el plástico flotante no aumenta tanto como se esperaba, dicen los investigadores. Un fenómeno que desplaza pero no elimina los desechos plásticos del ecosistema marino.

También se identificaron microbios que participarían en la desintegración del plástico al interactuar con su superficie. Los autores de este trabajo sugieren que estos organismos que comen plástico podrían convertirse en una solución biotecnológica para una mejor gestión de la eliminación de desechos en el mar.

Dicho esto, poco se sabe sobre el impacto de la ingestión de estos microbios marinos de plástico, un material impermeable a los contaminantes. Estos pueden luego liberarse en el cuerpo, acumularse en los tejidos de estas presas potenciales microscópicas y acumularse en las redes tróficas, grospoissons, ballenas y humanos.

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Sigue la increíble épica del plástico en el océano Cada año, ocho millones de toneladas de plástico se liberan en el mar. Este material evoluciona con las corrientes, es comido por el plancton y los organismos marinos, para contaminar toda la cadena. los alimentos. La Expedición Mediterránea de Tara estudia el fenómeno. Descubre en video cómo estos científicos rastrean el plástico en los océanos.

Enlace externo

Plásticos marinos de tamaño milimétrico: un nuevo hábitat pelágico para microorganismos e invertebrados

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