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Cuando el metano pantanoso calentaba el planeta

planeta Cuando el metano pantanoso calentaba el planeta

La Erupción Mas Mortífera - Así se hizo la tierra (Junio 2019).

Anonim

Al final de la última edad de hielo, los humedales de los continentes liberaron una gran cantidad de metano, un poderoso gas de efecto invernadero, que envolvió el calentamiento, trayéndonos la dulzura presente. Al rastrear el origen del metano encerrado en el hielo antártico, un equipo francés llegó a esta sorprendente conclusión.

Estación Concordia, en Dome C, Antártida. © IPEV / PNRA

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Los carros de hielo proporcionan a los científicos la composición de la atmósfera en el pasado. Pero también podemos sacar conclusiones más sutiles sobre el origen de los gases identificados … Un equipo del Laboratorio de Geología y Geofísica Ambiental (LGGE, que llega a su quincuagésimo año) ha estudiado en varias perforaciones en la Antártida. y desde el Ártico y con dos métodos diferentes, las fluctuaciones de metano durante la última transición climática importante, que trajo el último período glacial.

Este gas produce un efecto invernadero aproximadamente 25 veces mayor que el del dióxido de carbono, en la misma cantidad. Sin embargo, su concentración es baja y su influencia en el efecto invernadero natural de la atmósfera permanece muy por debajo de la del dióxido de carbono. Sin embargo, en el pasado, se sospecha que extensas derivas de metano pueden haber jugado un papel en el cambio climático. Los incendios forestales, por ejemplo, liberan grandes cantidades de metano. La deshidratación y la liberación repentina de metano retenido en el subsuelo, atrapado en clatratos (o hidratos de metano) también pueden enviar grandes cantidades a la atmósfera.

Metano, un gran calentador

Para resolver estas posibilidades, los geólogos de Jérôme Chap pellaz y LGGE han estudiado la relación isotópica entre lecarbone13 y el metano que forma el carbono 12 en los núcleos de la Antártida recolectados por el equipo de Epica ( Proyecto Europeo para la formación de hielo en la Antártida )..Han podido hacer un seguimiento preciso desde el final de la edad de hielo anterior (-18, 000 años) y el comienzo del período caliente actual, el Holoceno (-11, 500 años). Estos resultados podrían compararse con otros obtenidos por el mismo equipo en la Antártida y el Ártico al medir la relación isotópica de deuterio / hidrógeno.

Perforación realizada desde 1996 en Dome C en la Antártida. El más profundo alcanzó 3.270 metros. © Laurent Augustin, LGGE

Con todos estos datos y un modelo de la atmósfera, los investigadores pudieron determinar de dónde vino el metano en unos pocos miles de años, lo que calentó la Tierra. Esencialmente, dicen, el gas provino de humedales tropicales, que lanzaron 55 millones de toneladas por año durante el período. Justo detrás están las zonas wetboreal. Cubiertas de nieve y congeladas durante las glaciaciones, estas regiones no emiten nada más que convertirse en pantanos cuando la atmósfera comienza a calentarse y luego contribuyen a la aceleración del cambio climático. Otro efecto, que viene detrás, proviene del tiempo durante el cual el metano persiste en la atmósfera. A una temperatura más alta, su oxidación, que la transforma en dióxido de carbono, es más lenta. Al final de la edad de hielo, su tiempo de residencia en la atmósfera aumentó en un 30%. Finalmente, en la parte posterior del paquete se encuentran los incendios forestales, que emitieron solo 6 millones de toneladas por año durante el período estudiado. Los clatratos no parecen haber jugado ningún papel en esta aventura.

Al arrojar una nueva luz sobre los mecanismos de acción del metano, este trabajo permitirá comprender mejor los climas del pasado y, sin duda, los posibles efectos de las emisiones de origen humano.

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