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En video: el extraño vórtice de Venus

ciencia En video: el extraño vórtice de Venus

Espiral de Luz en Oaxaca México Lo que no se dio a conocer en México (Junio 2019).

Anonim

La curiosidad de la atmósfera venusina, un remolino instalado en el polo sur del segundo planeta del sistema solar, cambia durante décadas al cambiar la forma.

El vórtice polar meridional de Venus observado en diferentes longitudes de onda por la sonda Venus Express. © Venus Express / Virtis / Paris Observatory / Lesia

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Se puede ver brillando ya sea en el lado sur del aubedu o en el horizonte occidental, lo que le ha valido el nombre inapropiado de la estrella del Pastor. Venus, el segundo planeta del Sol después de Mercurio, podría ser la hermana gemela de nuestra Tierra, ya que son idénticos en tamaño, masa y densidad. Pero Venus ha salido mal: un dióxido de carbono muy atmosférico y ácido sulfúrico, una superficie donde la presión alcanza los 90 atmósferas y la temperatura de 460 ° C, ¡lo que convierte al Planeta del amor en un verdadero infierno! Comprender mejor el pasado de este planeta es imaginar cuál podría ser el destino futuro de la Tierra. Motivo suficiente para el lanzamiento de Esa en noviembre de 2005, la sonda Venus Express, once años después del final de la misión estadounidense Magellan, cuyo radar permitió el mapeo del planeta.

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Uno de los instrumentos más espectaculares de la sonda europea es el espectrómetro infrarrojo Virtis ( Espectrómetro de Imágenes Térmicas Visibles e Infrarrojas )capaz de estudiar la composición de la superficie y la atmósfera. Virtis, por ejemplo, proporcionó evidencia de la reciente actividad volcánica en Venus al descubrir en la cima de un volcán la existencia de rocas recién formadas y aún no alteradas por el contacto con la atmósfera de Venus, como es el caso de la Tierra con los girasoles

Animación que muestra el vórtice polar meridional de Venus hecho a partir de imágenes tomadas en infrarrojo por la sonda Venus Express. © Esa / Virtis-VenusX / Inaf-Iasf / Lesia-Obs. de París (G. Piccioni, Inaf-Iasf) / djxatlanta, YouTube

Un ambiente muy complejo

Recientemente, un grupo internacional de investigadores, incluidos algunos del Observatorio de París, utilizaron Virtis para estudiar en detalle los movimientos del polo sur de Venus. Estas formaciones de nubes (una en cada polo) se conocen desde el paso del Mariner 10 en 1974, y otros ejemplos se pueden ver en el Sistema Solar, como el extraño hexágono nublado que corre alrededor del polo norte de Saturno. En Venus, las cosas son un poco más complicadas. Mientras que su vórtice hexagonal gira alrededor del polo en poco más de 10 horas, el que se encuentra en el hemisferio sur de Venus se desplaza 3 grados desde la geografía que rodea en unos pocos días. Al observar las modificaciones del vórtice sur de Venus durante cuatro ritmos orbitales, Venus Express muestra una estructura cuya morfología evoluciona muy rápidamente (menos de 24 horas), pasando de una espiral a una "S" invertida, un "8" o tomando una muy irregulares.

Para Hakan Svedhem, miembro del equipo científico a cargo de los datos de la sonda, tales observaciones son cruciales para comparar Venus y la Tierra, dos planetas con una atmósfera espesa. Él y sus colegas piensan que tales cambios rápidos de forma son causados ​​por resplandores cuyas velocidades e indicaciones cambian abruptamente. El conjunto solo se puede interpretar en el contexto de un modelado de la dinámica global de la atmósfera de Venus. La órbita de la sonda no le permite estudiar el vórtice norte del planeta y tomará otras misiones para averiguar si su comportamiento es comparable al del hemisferio sur.

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