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Kepler resuelve el enigma de las supernovas rápidas

ciencia Kepler resuelve el enigma de las supernovas rápidas

Vida Extraterrestre: 5 Planetas Extrasolares reales que podrían albergarla [Enigmacinco] (Mayo 2019).

Anonim

Desplazando decenas de miles de estrellas continuamente y durante varios meses en una dirección del cielo, Kepler está así "bien ubicado" para asistir a la explosión de una estrella cuando ocurre sin previo aviso. El satélite pudo sorprender el brillo que duró solo unos pocos días, a diferencia de las supernovas "típicas". Los investigadores creen que han encontrado la explicación para estos asombrosos fenómenos llamados Felt.

Gracias a las observaciones del satélite Kepler, un equipo de astrofísicos piensa que han resuelto el misterio de Felt, acrónimo de Transiente Luminoso de Evolución Rápida, que podría traducirse al francés como un "fenómeno luminoso transitorio rápido". Descubiertos hace unos diez años, los Felt han aturdido a los científicos porque no se parecen a las supernovas habituales cuyo brillo puede durar varias semanas. Raro, el Fieltro brilla intensamente solo por unos días, que es 10 veces más rápido que uno "clásico".

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Pero, ¿cómo explicar este fenómeno? ¿Cuál es la verdadera naturaleza de un fieltro? En un intento por encontrar una respuesta, los investigadores recurrieron a Kepler. Letelescopespace, lanzado en 2009, conocido especialmente por haber descubierto miles de otros mundos por el método de la transmisión -más de 2.300 exoplanetas en su billetera, a los que se agregan 2.245 candidatos- también es muy valioso para los científicos que estudian las estrellas porque supervisa casi continuamente partes del cielo durante varios meses, registrando datos cada 30 minutos. Para los astrónomos que tienen un gran volumen de mediciones muy precisas del brillo de miles de estrellas, es un maná. Y cuando una estrella explota en nuestra galaxia o más allá, en la dirección que está mirando Kepler, reúnen información sobre sus últimos altibajos y lo que sigue. Desafortunadamente, los telescopios terrestres no pueden hacer esto, lo que a menudo se pierde en fenómenos tan breves como el Fieltro, o llegan demasiado tarde hacia el final del evento. La información falta.

Ilustración del escenario probable que explica el fieltro. Primero, el gigante rojo del final de la vida expulsa materia, formando varias capas a su alrededor (1). La estrella se colapsa sobre sí misma (2) y explota en supernova. La onda de choque golpea la carcasa y la ilumina (3). © NASA, ESA, A. Feild (STScI)

Un nuevo tipo de supernova?

Para el equipo, todo parece más claro ahora. Los datos de Kepler recopilados sobre el caso KSN 2015K les permitieron eliminar varias teorías alternativas para explicar el brillo furtivo de Felt. Esto, entonces, no sería provocado por el mérito del autgamma de uno, ni sería el resultado de una supernova impuesta por un magnetista, o de una supernova del tipo Ia que se perdió, como se había supuesto.

El fieltro parece ser un nuevo tipo de supernova cuyo brillo se ve reforzado por su entorno. Por lo tanto, sería gigantes rojas cubiertas con una o más capas degazet de polvo que expulsaran, encendidas por la onda de choque provocada por la estrella que se derrumba sobre sí misma. La mayor parte de la energía cinética se convierte a la luz. Los autores del estudio recién publicado en Nature Astronomy explican que "a diferencia de las supernovas de tipo Ia, la curva de luz KSN 2015K no fue alimentada por la descomposición de elementos radiactivos" .

"Hemos reunido una curva de luz impresionante ", dijo el autor principal Armin Rest de STScI ( Instituto de Ciencia del Telescopio Espacial ). Gracias a Kepler, pudimos restringir el mecanismo y las propiedades de la explosión, excluir teorías alternativas y llegar a la explicación del modelo de la capa densa. Esta es una nueva forma para que las estrellas masivas mueran y distribuyan lamatiere en el espacio. Con Kepler, ahora podemos conectar modelos a datos ", dice.

Los investigadores pudieron determinar que la última pieza de material expulsada por la estrella era menos de un año antes de la explosión final. Y según ellos, los Felt eran estrellas sometidas a "experiencias cercanas a la muerte", eventos precursores de la supernova.

Kepler ahora está persiguiendo su misión K2, pero la NASA explicó hace unos días que el satélite se acercaba a la interrupción. La buena noticia es que su "sucesora" Tess ( Transiting Exoplanet Satellite Survey )está lista para funcionar. Lanzamiento programado para el 16 de abril. "Con el lanzamiento inminente del nuevo Telescopio Espacial de la NASA, esperamos encontrar aún más de estas explosiones raras y violentas", dice entusiasmado Brad Tucker, coautor del artículo e investigador de ANU ( Australian National University ). Más datos para comprender mejor este fenómeno y afirmar o refutar esta explicación.

Lo que hay que recordar

  • Los astrónomos han descubierto supernovas cuyo alto brillo después del estallido de la estrella solo dura unos pocos días. Los llamaron Felt por Transiente Luminoso de Evolución Rápida .
  • Kepler pudo observar uno. El telescopio espacial, que recopila datos cada 30 minutos, ha podido registrar la evolución de esta supernova.
  • Varias explicaciones podrían ser eliminadas. Para los investigadores, los Fieltros se caracterizan por una capa de gas golpeada por la onda de choque provocada por la estrella colapsada.

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